© Léonard Chevarie
© Léonard Chevarie

On se souviendra de la baleine noire de l’Atlantique Nord qui s’était échouée sur les dunes de l’Ouest au début d’août; cette carcasse était dans un état de décomposition avancée, à un point tel qu’il avait fallu soumettre les photos à plusieurs spécialistes pour confirmer l’espèce. Cet échouage avait été relié avec la baleine rapportée à la dérive dans ce secteur le 13 juillet, l’individu au numéro de code 3923, une jeune femelle âgée de 6 ans. Les ossements de cette carcasse ont intéressé l’équipe de l’Aquarium des Îles qui évalue la faisabilité de les récupérer avant qu’ils ne soient emportés par les grandes tempêtes d’automne.

Le 14 septembre dernier, une situation similaire se produit: un témoin repère une énorme carcasse à l’est de Pointe-aux-Loups, sur les dunes du Nord. La baleine est visible de la route, mais est en partie immergée. Des photos envoyées par un agent des pêches et par des bénévoles permettent de confirmer qu’il s’agit d’un rorqual commun, la deuxième plus grosse espèce de baleine. Il est aussi possible de confirmer qu’il s’agit d’une femelle.

© Marie-Hélène Bénard-Déraspe
Échantillon de peau/gras/muscle prélevé © Marie-Hélène Bénard-Déraspe

Les rorquals échoués morts sur les rives du Saint-Laurent font l’objet d’un projet de recherche par le ministère Pêches et Océans Canada. Lorsque les ressources le permettent, on tente de récupérer un échantillon de peau, de gras et de muscle ainsi qu’une portion des fanons s’ils sont toujours attachés à la mâchoire de la carcasse. Dans ce cas-ci, c’est une bénévole d’Urgences Mammifères Marins qui a procédé à l’échantillonnage en collaboration avec le ministère. Dans des conditions plutôt difficiles, la bénévole agile et motivée, accompagnée d’une collègue, a coupé un morceau sur le flanc de l’animal et a arraché une portion des fanons. Ces tissus serviront à des analyses sur les mouvements et l’écologie alimentaire des grands rorquals déterminés à partir de traceurs chimiques (mercure, isotopes, autres éléments traces) successivement déposés dans les fanons et sur le niveau de contaminants accumulés dans leur chaire. Une étiquette d’identification portant le numéro 401 a été posée au pédoncule et la baleine a aussi été mesurée; ce mastodonte fait près de 20m de long.

Le bureau régional du ministère du Développement durable, de l’Environnement et de la Lutte contre les changements climatiques (MDDELCC) évalue actuellement le dossier afin de déterminer si la carcasse doit être enlevée de la berge ou si la nature suivra son cours. C’est le deuxième cas de rorqual commun traité cette année au Réseau québécois d’Urgences pour les Mammifères Marins, le premier cas s’étant déroulé dans le parc national Forillon.

Urgences Mammifères Marins - 22/9/2015

Josiane Cabana

Josiane Cabana a été directrice du Centre d’appels du Réseau québécois d’urgences pour les mammifères marins de 2011 à 2018. Entre les cas de mammifères marins morts ou en difficulté auxquels elle répond, elle aime prendre le temps de sensibiliser les riverains aux menaces qui pèsent sur ces animaux. Biologiste de formation, elle s’implique au sein du GREMM depuis plus de 15 ans, toujours avec la même passion!

Articles recommandés

Un marsouin commun meurt des attaques de dauphins

Pour le marsouin commun, les menaces ne viennent pas seulement des activités humaines. Le plus petit cétacé à fréquenter le…

|Urgences Mammifères Marins 2/3/2021

Un jeune phoque gris dans les terres aux Îles-de-la-Madeleine

Quand un jeune phoque gris se retrouve à près d’un kilomètre à l’intérieur des terres aux Îles-de-la-Madeleine, que faire? C’est…

|Urgences Mammifères Marins 5/2/2021

Après analyse complète, on ne connait pas la cause de la mort du rorqual à bosse vu à Montréal

Malgré les analyses des croisements de données de conditions corporelles, de comportements et de la carcasse d’une femelle rorqual à…

|Urgences Mammifères Marins 27/1/2021