Une série noire qui se poursuit

  • Jeune béluga échoué vivant, 31 juillet 2016 © GREMM
    Jeune béluga échoué vivant, 31 juillet 2016 © GREMM
    01 / 08 / 2016 Par Béatrice Riché

    Un troisième jeune béluga trouvé échoué cette saison

    Le 31 juillet en fin d’avant-midi, Urgences Mammifères Marins a reçu un appel concernant un nouveau-né vivant trouvé sur une plage à Métis-sur-Mer. Véronique Lesage, chercheuse scientifique à l’Institut Maurice-Lamontagne – Pêches et Océans Canada, est allée sur les lieux pour donner les premiers soins à l’animal. Une tentative de sauvetage, la deuxième de la saison, a été effectuée. L’animal a été transporté à Rivière-du-Loup par Carl Guimont de FILMAR, où il a été transféré dans le bateau de recherche du GREMM. Avec l’équipe de Parcs Canada au Parc marin du Saguenay–Saint-Laurent, les chercheurs ont localisé un groupe de femelles et de jeunes bélugas devant le cap de la Tête au Chien, où ils ont mis le nouveau-né à l’eau. Le nouveau-né s’est rapidement joint au groupe de bélugas. Les scientifiques ne l’ont pas revu depuis.

    Depuis le début de la saison, c’est le troisième jeune béluga trouvé échoué et la deuxième tentative de sauvetage. Un total de cinq carcasses de bélugas ont été trouvées cette saison. Deux femelles bélugas, dont les carcasses ont été examinées par le vétérinaire Stéphane Lair, avaient donnée naissance peu de temps avant leur décès. Le vendredi 29 juillet, les chercheurs ont aussi observé, au large, une femelle transportant son bébé décédé. Depuis 2010, les scientifiques notent une augmentation sans précédent de la mortalité chez les femelles gestantes et les nouveau-nés. Cette hausse de la mortalité reste encore inexpliquée. Le bilan de 2012 était particulièrement inquiétant, avec 16 décès de nouveau-nés constatés. Entre 2013 et 2015, quatre à six décès de nouveau-nés ont été constatés par année. L’année 2016 commence particulièrement mal.

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    Tentative de sauvetage d’un jeune béluga échoué vivant