Bonheur

Béluga

ligne décoration

Adopté par Dawn L. Duquet

  • Numéro d’identification

    DL0476

  • Sexe

    Femelle

  • Naissance

    Vers 1990

  • Connu depuis

    1994

Ses traits distinctifs

Le flanc gauche de Bonheur porte des marques bien différentes: des tâches grises sur sa tête, une petite ligne grise devant la crête et trois cicatrices juste avant le pédoncule. Pour le flanc droit, on utilise les détails de sa crête dorsale.

Son histoire

Notre toute première rencontre avec Bonheur remonte en 1994. Il s’agissait alors d’un béluga juvénile. Au fil des années, sa coloration a pâli et depuis 2002, elle est presque parfaitement blanche. Bonheur serait née au début des années 1990.

Bonheur est une femelle, son sexe est confirmé par une biopsie, l’analyse génétique d’un minuscule morceau de peau prélevé sur son dos. Pour le moment, nous ne pouvons encore déterminer à quelle communauté de femelles Bonheur appartient. En été, on retrouve une forte ségrégation sexuelle chez les bélugas adultes. Les mâles et les femelles démontrent des préférences nettement marquées, autant dans leurs associations que dans les secteurs qu’ils fréquentent. Chez les juvéniles et les jeunes adultes comme Bonheur, ce comportement n’est pas aussi marqué.

Bonheur est une femelle. Comment le sait-on? Grâce à une biopsie. On prélève un minuscule morceau de gras et de peau, dans lequel se trouvent les secrets génétiques de l’animal, à l’aide d’une arbalète qui propulse une fléchette munie d’un dard. Le GREMM fait des biopsies sur des bélugas depuis 1994 pour identifier le sexe et les liens familiaux.

Observée régulièrement avec...

Historique des observations dans l’estuaire

1994
1995
1996
1997
1998
1999
2000
2001
2002
2003
2004
2005
2006
2007
2008
2009
2010
2011
2012
2013
2014
2015
2016
2017

Années pendant lesquelles l’animal n’a pas été observé Années pendant lesquelles l’animal a été observé

Dernières nouvelles

Nous naviguons dans l’embouchure du Saguenay, près de la rivière aux Canards à Baie-Sainte-Catherine lorsque nous apercevons la femelle Bonheur dans un troupeau d’une cinquantaine d’individus, des adultes blancs et de jeunes gris. Nous reconnaissons aussi DL0743, un mâle du Saguenay.

Les animaux sont très actifs. Ils se mettent à plonger et remonter au même endroit à plusieurs reprises, un comportement qu’on appelle le « miling » qui est souvent associé à l’alimentation. L’embouchure du Saguenay est une zone de rencontre! Les réseaux de mâles bélugas y croisent des troupeaux de femelles avec des jeunes. Des rassemblements s’y forment, de façon éphémère, en raison de l’abondance de nourriture.

Notre bateau est situé sur la rive nord de l’estuaire maritime entre Tadoussac et Rivière-Portneuf. Nous observons un troupeau d’une vingtaine d’individus et Bonheur se trouve parmi eux. Le troupeau est composé d’adultes et de jeunes. Ils passent leur temps à plonger est à remonter à la même place. L’eau étant très clair, c’est impressionnant de les regarder bouger ainsi. Parmi le troupeau, nous repérons un petit groupe de femelles. On les distingue bien parce qu’elles sont petites et rondes. Près du bateau, nous entendons une forte respiration mais ne pouvons pas repérer l’individu à l’origine de ce bruit, ce qui est inhabituel comme situation!

 

Aujourd’hui, le 14 septembre 2011, au large de l’île aux Basques, nous rencontrons une quarantaine d’individus, dont Bonheur. Le troupeau est composé d’adultes, de jeunes et de deux nouveau-nés. La majorité des individus sont toutefois des jeunes de couleur gris.

Le parrain

Dawn L. Duquet a adopté Bonheur (2000).