Développements industrialo-portuaires sur le Saguenay : le point de vue «béluga»

  • La pollution sonore fait partie des principales menaces qui pèsent sur les bélugas du Saint-Laurent. © GREMM
    13 / 06 / 2019 Par Marie-Ève Muller

    Trois projets de développement industrialo-portuaires aux abords de la rivière Saguenay sont aux dernières étapes ou ont complété le processus d’évaluations gouvernementales. En parallèle, d’autres projets de développements portuaires se mettent en branle tout au long du Saint-Laurent, augmentant eux aussi le trafic maritime dans l’estuaire. Une fois réalisés, le trafic maritime lié à ces projets a le potentiel d’avoir des impacts majeurs sur les bélugas du Saint-Laurent. En réaction, des citoyens et des organismes se mobilisent. Baleines en direct suit le dossier, d’un point de vue «béluga». Découvrez les éléments potentiellement perturbateurs, les réactions et des ressources pour vous informer.

    Une espèce en voie de disparition sous pression

    La recherche scientifique sur le bruit sous-marin

    Trois projets, deux nouveaux terminaux maritimes

    Un soulèvement populaire

    Ressources utiles

     


    Une espèce en voie de disparition sous pression

    Les bélugas du Saint-Laurent forment une population considérée comme en voie de disparition au sens de la Loi sur les espèces en péril du Canada. Afin de baliser les actions de protection du béluga, l’habitat essentiel de la population — c’est-à-dire les lieux essentiels à sa survie — a été désigné. Cet habitat inclut une partie de l’estuaire du Saint-Laurent ainsi qu’une partie de la rivière Saguenay.

    Carte de l'habitat essentiel du béluga. L'habitat couvre une bonne partie de l'estuaire moyen et un portion de l'estuaire maritime, ainsi qu'une partie de la rivière Saguenay.

    La partie incluse dans les lignes rouges est ce qui est considéré comme l’habitat essentiel du béluga du Saint-Laurent. © Pêches et Océans Canada

    Les baleines à dents comme les bélugas dépendent du son pour s’orienter. Ils utilisent l’écholocalisation, c’est-à-dire qu’ils utilisent l’émission et la réception d’ultrasons pour s’orienter et repérer les obstacles et les proies. L’ouïe est donc un sens essentiel à leur survie.

    Le dérangement par les embarcations et la dégradation de l’habitat par le bruit généré par le trafic maritime figurent parmi les principales menaces pesant sur les bélugas du Saint-Laurent. Les projets de développements augmenteront chacun le nombre de navires qui circulent sur le Saguenay. Ces navires poursuivent ensuite leur route dans l’estuaire pour rejoindre le golfe, puis l’Atlantique. Partout sur la planète, le trafic maritime est en augmentation, tout comme le tonnage, c’est-à-dire le poids du matériel transporté par les bateaux. Le Saint-Laurent ne fait pas exception.

    Au cours des prochaines années, les projets de développement des ports de Québec, Trois-Rivières, Contrecœur et Montréal participeront eux aussi à l’augmentation du trafic maritime qui transite par l’habitat essentiel du béluga du Saint-Laurent.

    La recherche scientifique sur le bruit sous-marin

    L’effet cumulatif exact du bruit sur les bélugas du Saint-Laurent n’est pas encore connu. Mais la communauté scientifique s’entend : il a un impact sur les mammifères marins. Durant leur passage, les navires émettent des sons forts et prolongés qui ont le potentiel de:

    + Déranger le béluga dans son comportement
    + Masquer les communications des bélugas ou les rendre plus difficiles
    + Masquer les clics d’écholocalisation, nuisant du même coup à la capacité de s’orienter ou de chasser efficacement
    + Nuire temporairement ou de façon permanente à l’audition du béluga
    + Créer du stress chronique, ce qui peut nuire à la santé du béluga

    C’est dans cette perspective que Pêches et Océans Canada a produit un document de type «Réponse des sciences» dans le cadre de l’évaluation environnementale des projets de terminaux maritimes sur le Saguenay. Les chercheurs de Pêches et Océans Canada soutiennent qu’«on ne peut exclure des risques élevés [pour les bélugas] compte tenu de l’état actuel de la population en déclin pour laquelle le bruit a été identifié comme un des facteurs de risques.» Plus loin, ils ajoutent : «Augmenter la pression anthropique dans cette portion de l’habitat présente un risque accru de nuire au rétablissement de la population».

    Les chercheurs indiquent que les projets de développements proposés dans le Saguenay iront à l’encontre des objectifs du plan de rétablissement adopté en 2012 et des mesures récemment proposées pour réduire l’effet des stresseurs d’origine humaine. Vous pouvez lire le résumé complet effectué par Baleines en directde ce document.

    Nouveaux projets de recherche

    Quelle est l’exposition au bruit des bélugas dans le Saguenay et le Saint-Laurent et quel effet a-t-il sur eux? Pour répondre à ces questions et à bien d’autres, un simulateur de mouvements des baleines et de la marine marchande ainsi que de la propagation des sons dans l’habitat essentiel du béluga est en cours de développement. Ce projet de recherche mené par l’Université du Québec en Outaouais s’appuie sur de nombreux partenariats scientifiques, notamment avec le GREMM et Pêches et Océans Canada. Le gouvernement du Québec finance et participe au projet afin d’en tirer des outils d’aide à la décision dans le contexte du déploiement de la Stratégie maritime du Québec. Il devrait permettre d’obtenir des résultats préliminaires cette année. Le simulateur deviendra un outil d’aide à la décision, afin d’évaluer les différents scénarios de développement maritime dans le Saguenay et l’estuaire du Saint-Laurent. Le but : trouver des mesures qui réduisent l’exposition cumulative des bélugas au bruit. «D’ici à ce qu’on ait accès aux résultats, la patience et la prudence doivent être de mise pour éviter de nuire considérablement aux bélugas du Saint-Laurent», précise Robert Michaud, directeur scientifique du Groupe de recherche et d’éducation sur les mammifères marins. «Le Saguenay est encore peu bruyant par rapport à bien d’autres endroits dans l’estuaire. Il est en quelque sorte un refuge acoustique naturel. Si tous les projets démarraient avant que l’on puisse évaluer l’importance et la fonction de cette zone de quiétude dans l’exposition cumulative aux sons des bélugas, on risque de perdre une des stratégies efficaces de protection.»

    Cette image est tirée du simulateur. On y voit des bélugas se trouvant dans des zones relativement silencieuses en blanc. En rouge, ce sont ceux qui sont soumis à plus de 110 décibels. Les cubes noirs sont des navires.

    Du côté de l’estuaire et du golfe, dans le cadre du Plan de protection des océans du Canada, un autre projet de simulation complémentaire évalue les interactions entre le bruit sous-marin et les baleines du Saint-Laurent. Les résultats de ce projet devraient aussi aider à prendre des décisions éclairées concernant les projets de développements.

    Deux projets sur le terrain récoltent des données acoustiques pour mieux comprendre les réactions comportementales et physiologiques des bélugas lorsqu’ils sont exposés aux bruits sous-marins et comment le bruit peut masquer leur communication ou leur écholocalisation. Les données récoltées nourriront les deux simulateurs.

    Pour étudier l’aspect individuel de l’exposition aux bruits sous-marins, des archiveurs de données, aussi appelés balises de type D-tag, sont posés sur des bélugas du Saint-Laurent. En 2018, l’équipe du GREMM, en collaboration avec Véronique Lesage de Pêches et Océans Canada, a réussi à en poser 12, pour un total de 53 heures de suivi. L’archiveur enregistre les sons émis par le béluga, mais également les sons ambiants, des données de profondeur, de vitesse, d’accélération, d’orientation, de température de l’eau, etc. L’équipe relève également une bonne quantité de données (distance et angle de l’animal par rapport au bateau de recherche, nombre types et distances d’autres embarcations par rapport au bateau de recherche, comportement de l’animal, etc.) en tentant de maintenir un contact visuel avec le béluga. Les données permettront entre autres de documenter les modifications comportementales pendant et après l’exposition au bruit et leurs conséquences.

    La chercheuse Valeria Vergara d’Ocean Wise, pour sa part, poursuit son projet couplant l’enregistrement vidéo par drone et l’enregistrement acoustique sous-marin pour étudier les cris de contact chez les bélugas. Les cris de contact seraient utilisés pour maintenir la cohésion d’un groupe ou le lien mère-petit. Ce cri chez les nouveau-nés se trouve dans les mêmes fréquences que les sons émis par les moteurs, ce qui le rend plus susceptible d’être masqué.

    Trois projets, deux nouveaux terminaux maritimes

    Voici une très brève description des trois projets qui pourraient voir le jour au Saguenay. À ceux-là s’ajoutent les projets de développement portuaire le long du Saint-Laurent et des Grands Lacs. Ces projets entraineront une augmentation du trafic maritime dans l’habitat essentiel du béluga du Saint-Laurent.

    Métaux BlackRock

    Le projet de mine promu par Métaux BlackRock vise à développer une mine près de Chibougamau pour extraire du vanadium, du titane et de la magnétite, puis les transformer dans une usine qui serait construite au quai existant de Grande-Anse, près de Saguenay. Le concentré serait ensuite exporté par bateau. En mai 2019, Métaux BlackRock a obtenu le feu vert du gouvernement du Québec pour commencer la construction de son usine de transformation à La Baie et celle de la mine.

    Nombre de bateaux attendus : 20 à 25 par année

    Mise en service projetée : 2020

    Arianne Phosphate

    En octobre dernier, la ministre de l’Environnement et du Changement climatique du Canada, Catherine McKenna, a autorisé l’administration portuaire du Saguenay à poursuivre ses efforts de développement d’un terminal maritime en rive nord du Saguenay, à Sainte-Rose-du-Nord. Cette autorisation vient avec des conditions et des mesures d’atténuation à appliquer tout au long de la construction. Le projet est lié au développement de la mine Arianne Phosphate à Lac à Paul.

    Nombre de bateaux attendus : scénario minimal : de 1 à 2 navires par semaine, scénario maximal : de 2 à 3 navires par semaine, pour environ 50 à 150 navires/année

    Mise en service projetée : Inconnue

    Énergie Saguenay – GNL Québec

    Ce projet inclut la construction d’un gazoduc pour transporter du gaz naturel, majoritairement du gaz de schiste produit en Alberta, jusqu’à une future usine de liquéfaction du gaz pour en faire du gaz naturel liquéfié (GNL) à La Baie. Ce GNL serait ensuite exporté par navires. Le tracé projeté du gazoduc passe à travers des habitats fauniques essentiels à des espèces menacées, dont le caribou forestier et le carcajou.

    Nombre de bateaux attendus : de 3 à 4 navires par semaine ou de 6 à 8 selon le scénario maximal, soit autour de160 à 230/année

    Mise en service projetée : 2025

    Un soulèvement populaire

    Les différents projets soulèvent les craintes de nombreux groupes citoyens et d’organismes de protection ou de valorisation de la nature. C’est toutefois le projet Énergie Saguenay qui a mis le feu aux poudres.

    Des citoyens ainsi que des organismes de promotion de la protection de l’environnement se sont regroupés sous la Coalition Fjord depuis le 2 novembre dernier, afin de mettre en commun les efforts de mobilisation d’individus préoccupés par la situation. Au-delà des bélugas, c’est l’ensemble de l’écosystème que la Coalition Fjord souhaite protéger.

    Au début de janvier, des groupes écologistes, des avocats et des citoyens ont demandé aux gouvernements du Québec et du Canada de faire une évaluation environnement globale du projet, et non pas d’évaluer le projet d’usine séparément du projet de gazoduc, argüant que les deux projets sont dépendants l’un de l’autre. Les différents groupes indiquent aussi qu’une évaluation séparée exclue la prise en compte de la production de gaz à effets de serre au moment de l’extraction du gaz naturel. Le 8 mai, des groupes citoyens et environnement ont même mis en demeure l’Agence canadienne d’évaluation environnementale afin qu’elle prenne en considération les potentiels impacts du transport maritime lié au projet. Depuis, l’ACEE a «entrepris un exercice de réflexion sur les portées des évaluations environnementales en cours », rapporte le Devoir le 23 mai. Jusqu’au 17 juin, le public peut s’exprimer sur le résumé de l’étude d’impact du projet de GNL Québec.

    Le 3 juin, plus de 150 scientifiques québécois ont signé une lettre ouverte publiée dans Le Devoir demandant aux gouvernements québécois et canadiens de ne pas appuyer le projet GNL Québec. La même journée, GNL Québec a répliqué par un contre-argumentaire sur son site web. Le 15 juin, une manifestation a réunion environ 350 personnes à Tadoussac pour protester contre les projets de développement.

    Ressources utiles

    Les évaluations environnementales

    Arianne Phosphate et terminal maritime à Sainte-Rose-du-Nord

    Canada : Terminal maritime en rive nord du Saguenay : Rapport d’évaluation environnementale préliminaire

    Québec : Projet d’ouverture et d’exploitation de la mine d’apatite du Lac à Paul au Saguenay–Lac-Saint-Jean

    Énergie Saguenay – GNL et terminal maritime à La Baie

    Canada : Projet Énergie Saguenay

    Québec : À venir

    Métaux BlackRock et usine au quai de Grande-Anse

    Canada : Projet minier BlackRock

    Québec : Projet d’usine de transformation de concentré de fer en fonte brute et en ferrovanadium à Saguenay

    Rapports d’intérêt

    (2019) Explication de ce qu’est le gaz naturel liquéfié (Clear Seas – Centre pour le transport maritime responsable)

    (2018) Bruits sous-marins et mammifères marins (Clear Seas – Centre pour le transport maritime responsable)

    (2018) Pêches et Océans Canada. Effets potentiels des projets de construction de terminaux maritimes dans le fjord du Saguenay sur le béluga du Saint-Laurent et son habitat. Secr. can. de consult. sci. du MPO, Rép. Des Sci. 2018/025.

    (2018) Examen de l’efficacité des mesures de rétablissement concernant le béluga de l’estuaire du Saint-Laurent, Pêches et Océans Canada.

    (2016) Groupe de recherche et d’éducation sur les mammifères marins. Commentaires soumis à l’Agence canadienne des évaluations environnementales (ACEE). Projet de terminal maritime en rive nord du Saguenay — Port Saguenay.

    (2012) Programme de rétablissement du béluga (Delphinapterus leucas), population de l’estuaire du Saint-Laurent au Canada, Série de Programmes de rétablissement de la Loi sur les espèces en péril, Pêches et Océans Canada, Ottawa, 93 + XI p.

    Les sites web des projets et des promoteurs

    Arianne Phosphate

    Métaux BlackRock

    Énergie Saguenay

    Les projets et ses enjeux dans les médias (sélection)

    Lettre ouverte : Le projet GNL Québec doit être rejeté (Le Devoir, 02/06/2019)

    Énergie Saguenay: l’évaluation du fédéral pourrait inclure le transport maritime (Le Devoir, 23/05/2019)

    GNL Québec demande l’appui financier de l’État (Le Devoir, 14/05/2019)

    Projet gazier-Le Saguenay: l’économie ou l’environnement? (La Presse, 10/03/2019)

    La survie du béluga menacée par le projet Gazoduq au Saguenay (La Presse, 10/03/2019)

    Énergie Saguenay: l’évaluation fédérale exclut le transport maritime de sa définition du projet (Le Devoir, 19/02/2019)

    Projet Énergie Saguenay: à quel coût? (Je vote pour la science, 13/02/2019)

    Ottawa ignorera les GES émis en amont du projet Énergie Saguenay (Le Devoir, 07/02/2019)

    17 dates de consultations publiques pour Gazoduq (Radio Énergie Abitibi, 28/01/2019)

    Sur la route du gazoduc (Ici Première, émission 24|60, 21/01/2019)

    Des espèces menacées sur la route d’un futur gazoduc (Le Devoir, 21/01/2019)

    L’opposition réclame une étude globale du projet de GNL Québec (Le Devoir, 16/01/2019)

    Le gouvernement dit non à une évaluation globale du projet de GNL Québec (Le Devoir, 15/01/2019)

    Milliards et biodiversité [éditorial] (Le Devoir, 14/01/2019)

    Avis défavorable aux projets de ports au Saguenay (Le Devoir, 11/01/2019)

    Ports sur le Saguenay : nuisibles aux bélugas, selon Pêches et Océans Canada (Radio-Canada, 11/01/2019)

    Rapport défavorable aux projets d’Énergie Saguenay et d’Arianne Phosphate : entrevue avec Robert Michaud (Ici Saguenay, émission Y’a des matins, 11/01/2019)

    Québec n’évaluera pas l’impact du gaz naturel transporté par Énergie Saguenay (Le Devoir, 21/12/2018)

    Un projet de gazoduc entre l’Abitibi et le Saguenay ne passe pas le test de l’opinion publique (Le Devoir, 19/12/2018)

    Projets sur le Saguenay, le BAPE recommande une évaluation globale (Baleines en direct, 01/11/2018)

    Bélugas : un projet de port minier qui inquiète (Gaïa Presse, 25/10/2018)

    Un port minier sera construit sur le Saguenay (Le Devoir, 24/10/2018)

    Développements portuaires sur le Saguenay : les experts de Pêches et Océans Canada mettent en garde (Baleines en direct, 31/08/2018)

    Des doutes sérieux sur le mégaprojet Arianne Phosphate (Le Devoir, 13/08/2018)

    Le trafic maritime en hausse dans le parc marin du Saguenay–Saint-Laurent (Le Devoir, 13/08/2018)

    Après le pétrole, le gaz de l’Ouest (Le Devoir, 09/05/2015)