Des phoques dans le Saint-Laurent, même en hiver!

  • Les phoques sont des animaux sauvages et peuvent être agressifs, mordre et transmettre des maladies. Soyez attentifs aux signes! © Jean-Pierre Desroches
    Les phoques sont des animaux sauvages et peuvent être agressifs, mordre et transmettre des maladies. Soyez attentifs aux signes! © Jean-Pierre Desroches
    27 / 11 / 2019 Par Collaboration spéciale

    Par Méduline Chailloux

    Durant la saison hivernale, différentes espèces de phoques sont naturellement présentes sur les rives de l’estuaire du Saint-Laurent, et ils représentent la majorité des signalements que reçoit le 1-877-7baleine durant cette période. Voici donc un rappel si vous observez un phoque:

    Un phoque du Groenland se repose sur la rive. © Antoine Théberge Fortin

    Il est toujours important de respecter une distance d’au moins 50 mètres (150 pieds) avec un phoque vivant, en difficulté ou non. En effet, ces animaux peuvent sembler paisibles et inoffensifs lorsqu’on les observe, mais n’oublions pas, aussi mignons qu’ils puissent paraitre, ce sont des animaux sauvages qui peuvent avoir des réactions imprévisibles et parfois devenir agressifs s’ils se sentent en danger.

    Les phoques vivent naturellement une partie de leur vie sur la terre ferme. Il n’est donc pas anormal de les observer sur les rives ou sur les glaces. Malgré leur appartenance aux mammifères marins, au même titre que les baleines, les phoques ont conservé un lien avec la terre. Contrairement aux baleines, les phoques se reproduisent et donnent naissance sur les rives ou les glaces. La période des naissances varie selon l’espèce, mais se produit généralement de la fin de l’hiver au printemps, soit de février jusqu’à la mi-juin. Le jeune peut rester seul sur terre plusieurs jours à attendre que sa mère revienne le nourrir. De plus, les phoques ont besoin de se reposer sur terre, parfois durant plusieurs heures.

    Si le phoque commun, présent toute l’année dans le Saint-Laurent, mesure 1,5 mètre (4,9 pieds), et pèse 100 kg (220 lb), un phoque à capuchon lui, peut mesurer 2,5 mètres (8,2 pieds) et peser 300 kg (660 lb), sans compter leur puissante mâchoire. Mieux vaut donc garder ses distances et les observer de loin sans les déranger.

    Pour toutes ses raisons, il ne faut en aucun cas inciter un phoque à retourner à l’eau. C’est d’ailleurs un acte illégal selon le Règlement sur les mammifères marins du Canada. Si vous observez un phoque vivant, et que vous avez un doute sur sa condition, prenez des photos et/ou vidéos et contactez rapidement le Réseau québécois d’urgences pour les mammifères marins.

    phoques gris en repos

    Les phoques (ici des phoques communs) utilisent les glaces, les rochers et les rives pour se reposer. © Renaud Pintiaux

    Si vous trouvez un mammifère marin mort ou en difficulté, veuillez le signaler rapidement en composant le 1-877-7BALEINE (1-877-722-5346).


    Méduline Chailloux s’est jointe au GREMM en 2018 comme naturaliste au Centre d’interprétation des mammifères marins. Sa soif de partager et d’apprendre des histoires de baleines l’a amenée à revenir en tant que chef-naturaliste en 2019 et à devenir répondante au Centre d’appels d’Urgences Mammifères Marins. Depuis septembre 2019, elle est responsable par intérim du Centre d’appels.