Ti-Croche, Artiste et un petit rorqual dans les airs

  • Les petits rorquals ont surpris par leur nombre et leurs comportements exubérants à la fin mai. © Renaud Pintiaux
    05 / 06 / 2018 Par Renaud Pintiaux

    Retour sur les observations des deux dernières semaines au large de Tadoussac.

    Fin mai, ce sont les petits rorquals qui ont volé la vedette. Nous notons l’arrivée progressive de plus en plus d’individus à la tête du chenal Laurentien. Le 24 mai, un petit rorqual est observé en période d’alimentation près de la surface non loin des traversiers faisant le lien entre Baie-St-Catherine et Tadoussac. On voit alors une partie de sa nageoire caudale sortir de l’eau et je peux reconnaitre alors un individu bien connu dans le secteur surnommé Artiste. L’entaille sur sa caudale fait partie de ses signes distinctifs.

    Eh non, ce n’est pas un épaulard, mais bien la moitié de la nageoire caudale du petit rorqual Artiste que l’on voit poindre de l’eau! © Renaud Pintiaux

    Le 27 mai, je dénombre 8 petits rorquals dans l’embouchure du Saguenay (parfois bien près du rivage, comme nous le montre la photo) ou plus au large.

    Un petit rorqual passe près de la berge. © Renaud Pintiaux

    La même journée, toujours dans l’embouchure du Saguenay, un petit rorqual se lance à quelques reprises dans les airs. J’ai le temps de prendre quelques photos de ce spectacle impressionnant.

    Parce que, vraiment, cette journée nous gâte, nous voilà bien au large de Tadoussac, près de la bouée K55. Nous repérons deux grands souffles et en nous approchant nous pouvons observer deux rorquals communs (mes premiers cette saison!) évoluant côte à côte. Je prends plusieurs clichés de leurs chevrons et de leurs dorsales. J’envoie ces photos aux chercheurs du GREMM qui peuvent identifier ces deux individus: Bp918 et Bp955! Nous pouvons voir ces deux individus sur une même photo, Bp955, surnommé Ti-Croche, est au premier plan et Bp918 au second plan.

    Et grâce au travail d’identification, nous apprenons alors une nouvelle bien émouvante… Ti-Croche a été observé et photographié la première fois en 2009 et c’était alors le veau d’un rorqual commun femelle bien connu ici: Capitaine Crochet! Capitaine Crochet n’a pas été revue depuis juin 2013, elle est sans doute morte suite à son empêtrement dans un engin de pêche au crabe. Capitaine Crochet était souvent le premier rorqual commun observé au printemps au large de Tadoussac et Ti-Croche a pris le relais. Message d’espoir…

    Un petit rorqual, dans l’embouchure. Tant de beauté donne espoir. © Renaud Pintiaux

     

    À noter : l’arrivée de milliers de sternes au large, le long des barres de courant. Ces migratrices ne sont là que pour un court laps de temps alors profitons-en!

    Sterne © Renaud Pintiaux

    Allez, une petite dernière pour cette semaine!

    © Renaud Pintiaux


    Assistant de recherche au GREMM de 2003 à 2009 et de 2012 à 2014, Renaud Pintiaux est un observateur et un photographe passionné. Hiver comme été, de la rive ou en bateau, il saisit toutes les occasions de rencontrer les mammifères marins et les oiseaux du parc marin du Saguenay-Saint-Laurent.