Surprenant retour

  • 22 / 09 / 2011 Par GREMM -

    Pour l´équipe de la Station de recherche des îles Mingan (MICS), les dernières semaines ont été riches en découvertes et ce, grâce à une série de photos prises par un visiteur enthousiaste lors d´une excursion aux baleines dans la baie de Gaspé. Sur les clichés : une mosaïque de tâches qui s´est révélée bien plus qu´un individu rorqual bleu, B103, : parmi la vingtaine de veaux aperçus depuis 1978 dans le Saint-Laurent, il est le premier à être revu une fois adulte!

    C´est donc neuf années qui ont passées, entre sa première incursion dans le golfe du Saint-Laurent en 2002 auprès de sa mère, la bossue Chameau, et cette année. à cette période, l´équipe du MICS l´avait suivi durant deux jours, puis B103 avait disparu, laissant planer le doute sur sa survie… jusqu´à maintenant! Où était-il ? Le mystère demeure. Et pourquoi si peu de rencontres avec ces baleineaux? Un problème de reproduction chez les femelles ? Se peut-il que d´autres lieux soient préférés au Saint-Laurent pour amener les jeunes ? La question se pose aussi pour les rorquals communs, où très peu d´animaux photographiés au cours de leur première année de vie sont reconnus par la suite. Dans leur cas, le corps change beaucoup lors du passage de veau à adulte, les rendant peut-être méconnaissables aux yeux des chercheurs.

    Et les jeunes rorquals à bosse? Ils font la une! En 2011 : 20% des rorquals à bosse vus cette année sont des individus connus depuis leur naissance. Dans le golfe du Saint-Laurent, H638 cette semaine à Gaspé, Sleepy, Splinter et plusieurs autres jeunes ont été remarqués, alors qu´Aramis, Gaspar et H742 sont revenus dans l´estuaire, indépendants de leur mère respective : Tic Tac Toe, Helmet et Darkstar.