Le souffle, cette sorte de nuage blanc que l’on peut voir au-dessus de la tête d’une baleine, est le résultat de la condensation de l’air, créée par les différences de température et de pression entre l’air comprimé qui sort des poumons et l’air marin.

La force et la puissance du souffle dépendent de l’espèce et de sa taille. Le rorqual bleu a presque trois fois la taille du petit rorqual : son souffle est une colonne haute de 6 mètres; celui du petit rorqual, quasi invisible.

Beaucoup d’autres facteurs influencent aussi l’aspect et la « présence » du souffle comme le vent, la luminosité, l’humidité, l’activité cardiovasculaire de l’animal ou encore la longueur de ses plongées. Et sans oublier la vision et la distance de celui qui les repère!

Alors, verrez-vous ou non le souffle du petit rorqual?

Pour en savoir plus:
Sur le souffle des baleines

Les baleines en questions - 2/7/2014

Camille Bégin Marchand

Camille Bégin Marchand a travaillé au GREMM de 2013 à 2018. Elle a commencé comme naturaliste au Centre d’interprétation des mammifères marins, mais son intérêt pour l’écriture scientifique l’a menée à travailler comme rédactrice pour Baleines en direct. Passionnée par la biologie et amoureuse de la région, elle fait aussi une maitrise en sciences de la forêt en collaboration avec l’Observatoire d’Oiseaux de Tadoussac.

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