Le souffle, cette sorte de nuage blanc que l’on peut voir au-dessus de la tête d’une baleine, est le résultat de la condensation de l’air, créée par les différences de température et de pression entre l’air comprimé qui sort des poumons et l’air marin.

La force et la puissance du souffle dépendent de l’espèce et de sa taille. Le rorqual bleu a presque trois fois la taille du petit rorqual : son souffle est une colonne haute de 6 mètres; celui du petit rorqual, quasi invisible.

Beaucoup d’autres facteurs influencent aussi l’aspect et la « présence » du souffle comme le vent, la luminosité, l’humidité, l’activité cardiovasculaire de l’animal ou encore la longueur de ses plongées. Et sans oublier la vision et la distance de celui qui les repère!

Alors, verrez-vous ou non le souffle du petit rorqual?

Pour en savoir plus:
Sur le souffle des baleines

Les baleines en questions - 2/7/2014

Camille Bégin Marchand

Camille Bégin Marchand a travaillé au GREMM de 2013 à 2018. Elle a commencé comme naturaliste au Centre d’interprétation des mammifères marins, mais son intérêt pour l’écriture scientifique l’a menée à travailler comme rédactrice pour Baleines en direct. Passionnée par la biologie et amoureuse de la région, elle fait aussi une maitrise en sciences de la forêt en collaboration avec l’Observatoire d’Oiseaux de Tadoussac.

Articles recommandés

Les baleines sont-elles diurnes ou nocturnes ?

Au sein du royaume animal, la plupart des espèces ajustent leurs périodes de sommeil et d'activité selon un cycle répété…

|Les baleines en questions 22/7/2020

Pourquoi certaines espèces de phoques nagent-elles sur le dos?

Dans une vidéo captée par drones par les chercheurs de la Station de recherche des iles Mingan (MICS), des dizaines…

|Les baleines en questions 17/7/2020

Est-ce de l’eau ou de l’air que soufflent les baleines?

En observant une baleine sur l'eau, l'un de nos lecteurs s'est interrogé sur la composition du gigantesque jet propulsé dans…

|Les baleines en questions 16/7/2020