Cumulus

Béluga

ligne décoration

Adopté par les étudiants du Cégep de Saint-Félicien

  • Numéro d’identification

    DL0098

  • Sexe

    Mâle

  • Naissance

    Avant 1968

  • Connu depuis

    1980

Ses traits distinctifs

Le nom de DL0098, Cumulus, a pour origine la silhouette de nuage que forment ses multiples petites cicatrices sur le flanc gauche. Il ne porte pas de marque sur le flanc droit, mais les détails de sa crête dorsale sont suffisants pour l’identifier.

Son histoire

Notre première rencontre avec Cumulus remonte à l’été 1980. Il était déjà tout blanc. Il serait donc né avant 1968.

Cumulus est un mâle, son sexe a été confirmé par une biopsie, soit l’analyse génétique d’un minuscule morceau de peau prélevé sur son dos. Il fait partie de l’un des deux réseaux de mâles qui fréquentent le fjord du Saguenay et son embouchure.

Le 10 octobre 2007, vers 14 h, à la sortie du Saguenay, Cumulus est aperçu par l’équipe. Il est dans un immense troupeau de plus de 200 individus, des adules et des «ados». Ceux-ci sont très actifs, se déplacent en tous sens et sont survolés par des nuées de mouettes de Bonaparte.

L’embouchure du Saguenay est une zone de rencontre! Les réseaux de mâles bélugas y croisent les réseaux de femelles avec les jeunes. De grands troupeaux s’y forment, de façon éphémère, en raison du nombre élevé de nourriture. C’est aussi le lieu de rencontre entre les eaux salées de l’estuaire maritime et les eaux saumâtres du Saguenay. La topographie, les courants, les marées et les caractéristiques des masses d’eau qui se rencontrent créent des conditions océanographiques très particulières qui piègent les proies attirant les prédateurs comme les bélugas.

Observé régulièrement avec

Historique des observations dans l’estuaire

1989
1990
1991
1992
1993
1994
1995
1996
1997
1998
1999
2000
2001
2002
2003
2004
2005
2006
2007
2008
2009
2010
2011
2012
2013
2014
2015
2016

Années pendant lesquelles l’animal n’a pas été observé Années pendant lesquelles l’animal a été observé

Dernières nouvelles

Les conditions météo sont difficiles dans l’estuaire aujourd’hui; le vent souffle fort et les vagues sont grosses. On prend donc la direction du fjord du Saguenay, où c’est plus calme. On cherche les bélugas en remontant le fjord jusqu’à la baie Saint-Marguerite, leur terminus habituel dans le Saguenay.

Dans la baie, nous apercevons Cumulus dans un petit troupeau de sept individus. Le troupeau est composé d’adultes, probablement des mâles si l’on se fie à leur taille. Cumulus nage en compagnie du mâle DL0151. Avant que les animaux quittent la baie pour repartir vers l’embouchure, nous réussissons à les prendre en photo.

 

Le 2 octobre 2013, nous décidons de nous rendre à la baie Saint-Marguerite dans le fjord du Saguenay. Sur place, nous voyons Cumulus parmi un groupe de sept bélugas. Le groupe est composé exclusivement d’animaux blancs, des adultes, probablement que des mâles. L’observation est de courte durée, car les animaux quittent rapidement le site.

Le parrain

Les étudiants du Cégep de Saint-Félicien ont adopté Cumulus (1990).