Tentative de sauvetage d’un jeune béluga échoué vivant – Mise à jour 7 juillet 2016 : Vidéo mis en ligne

  • Béluga nouveau-né échoué vivant à Rivière-du-Loup © GREMM
    Béluga nouveau-né échoué vivant / Newborn beluga stranded alive, Rivière-du-Loup © GREMM
    07 / 07 / 2016 Par Josiane Cabana

    Le 30 juin 2016, une femelle béluga âgée d’à peine quelques heures a été trouvée échouée vivante à Rivière-du-Loup. L’équipe du Groupe de recherche et d’éducation sur les mammifères marins (GREMM) a effectué une tentative de sauvetage en remettant le nouveau-né à l’eau parmi un groupe de bélugas composé de femelles et de jeunes, dans le secteur de l’île aux Lièvres.

    Mise à jour du 4 juillet 2016 

    Selon Urgences Mammifères Marins, le nouveau-né n’a pas été signalé depuis sa remise à l’eau. « On évalue que les probabilités qu’un sauvetage comme celui-là fonctionne sont très faibles, mais elles sont bien réelles », indique Robert Michaud, président et directeur scientifique du GREMM. Pour qu’il ait une chance de survie, le nouveau-né devra être adopté et allaité par une femelle adulte, sa propre mère étant probablement décédée après avoir mis bas. Selon Josiane Cabana, Coordonnatrice du centre d’appels Urgences Mammifères Marins, « l’adoption et les soins transparentaux ont déjà été observés en aquarium ». Si le nouveau-né n’est pas adopté, il mourra rapidement. En effet, les nouveau-nés dépendent largement des soins prodigués par leur mère.

    Le taux de mortalité élevé des nouveau-nés et des femelles bélugas au cours des dernières années inquiète les chercheurs. En 2016, déjà deux carcasses de femelles bélugas ont été trouvées.

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    Tentative de sauvetage d’un jeune béluga échoué vivant – 30 juin 2016

    Une famille en vacances à Rivière-du-Loup a eu toute une surprise jeudi midi 30 juin lorsqu’elle est tombée sur un jeune béluga échoué vivant dans les galets à marée descendante. Rapidement, Urgences Mammifères Marins a été informé de la situation.

    Arrivée sur les lieux en fin d’après-midi, l’équipe du GREMM a constaté qu’il s’agissait d’un nouveau-né femelle mesurant seulement 150 cm. Le cordon ombilical était encore présent, elle devait donc être âgée de quelques heures à peine. Après une évaluation de sa condition par le vétérinaire Martin Haulena de l’Aquarium de Vancouver, le béluga a été jugé suffisamment vigoureux pour qu’une intervention de relocalisation dans un groupe de femelles soit entreprise. Un cas similaire s’était d’ailleurs produit en 2008.

    Le jeune béluga a été transporté à bord du bateau le Bleuvet, avec la collaboration de l’entreprise Remorquage 2000. Un groupe de bélugas, composé de femelles et de jeunes, a été repéré après un peu plus d’une heure de recherche, non loin de l’île aux Lièvres. Après avoir été remis à l’eau, le nouveau-né s’est vite retrouvé au cœur du groupe. Au moment où l’équipe en mer a quitté le secteur, la jeune femelle nageait auprès d’autres bélugas.

    L’issue de cette intervention est pour l’instant inconnue. Des échantillons de peau ont été prélevés chez le jeune animal, ce qui pourrait permettre aux chercheurs dans le futur de retracer cet individu et ainsi, ajouter une page d’histoire à ce béluga et à la science.

    Galerie photos de l’intervention © GREMM :

    Des bénévoles d'Urgences Mammifères Marins maintiennent le jeune béluga © GREMM La peau du béluga est gardée bien humide © GREMM Le béluga est transporté dans un camion, puis en bateau avant d'être relâché © GREMM Le béluga est une jeune femelle de 150 cm, née dans les dernières heures © GREMM Un groupe d'adultes et de jeunes a été repéré près de l'île aux Lièvres © GREMM La jeune femelle a intégré rapidement le groupe © GREMM La jeune femelle en compagnie d'adultes bélugas © GREMM Le jeune béluga avait une blessure légère au bec © GREMM Au moment où l'équipe du GREMM quittait, la femelle était avec des bélugas juvéniles © GREMM

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    Vidéos de la témoin Marie-France Lévesque :

    Dans les médias

    No selfies here: newborn whale gets a fighting chance because rescuers followed the rules (Earth Touch News Network, 04/07/2016)
    Aucun signe du béluga orphelin (Le Devoir, 04/07/2016)
    Quebec research team attempts rescue of hours-old beluga calf found on shoreline (Times Colonist, 03/07/2016)
    Un bébé béluga rescapé de justesse à l’Anse-au-Persil (Météomédia, 03/07/2016)
    Des touristes sauvent un bébé béluga (Radio-Canada, 02/07/2016)
    L’adoption ou la mort pour un jeune béluga orphelin (Le Devoir, 02/07/2016)
    Orphaned baby beluga needs new mom in St. Lawrence River (CBC, 02/07/2016)
    Le bébé béluga survivra-t-il? (Journal de Québec, 02/07/2016)
    Un bébé béluga sauvé in extremis (TVA, 02/07/2016)
    Sauvetage d’un bébé béluga (Énergie Montréal 94,3, 01/07/2016)
    Un bébé béluga est secouru sur les berges à Rivière-du-Loup (Info-Dimanche, 02/07/2016)
    WATCH: Beached beluga saved by Sherbrooke family (CJAD 800, 02/07/2016)
    Un bébé béluga sauvé in extremis (Journal de Québec, 01/07/2016)