Un cachalot en vue!

  • Un cachalot a été observé au large des Escoumins. C'est la première visite de cachalot dans l'estuaire depuis 2014. // A sperm whale was seen close to Les Escoumins. It is the first documented sighting of a sperm whale since 2014. © GREMM (Archives)
    23 / 08 / 2018 Par Marie-Ève Muller -

    «C’est une saison de rêve», lance un capitaine-naturaliste, alors qu’il transmet aux chercheurs du GREMM une vidéo d’un cachalot qu’il a filmé au large des Escoumins le 19 aout. La visite d’un cachalot dans le secteur du parc marin du Saguenay–Saint-Laurent est plutôt exceptionnelle. La dernière visite documentée datait de septembre 2014, où deux cachalots avaient fait un bref passage au large des Bergeronnes. La proie préférée du cachalot est le calmar, mais il s’alimente à l’occasion de poissons pélagiques, de poissons de fond et de crustacés. A-t-il suivi un banc de proies particulièrement important ou explorait-il le secteur? Impossible à dire. L’animal n’a pas été revu depuis.

    À Pointe-des-Monts, les grands souffles des rorquals communs vus la semaine dernière ont disparu de l’horizon. Les oiseaux marins ont aussi quitté le secteur. Il reste tout de même une douzaine de petits rorquals qui arpentent le territoire, au plaisir des observateurs installés devant le phare.

    Le 19 aout, pour une quatrième semaine de suite, dans la baie de Sept-Îles, la chercheuse Anik Boileau a croisé la route du veau de Tracks. Ce rorqual à bosse d’un an qui n’a pas encore de nom officiel a une large cicatrice en forme de fermeture éclair sur un flanc, stigmate d’une collision avec une hélice de bateau. Il y a deux ans jour pour jour, elle avait photographié Tracks parmi un groupe de femelles rorquals à bosse. Anik Boileau se réjouit de l’annonce faite le 17 aout dernier par le gouvernement du Québec : deux réserves de la biodiversité devraient être créées à Sept-Îles, dont une autour de l’Archipel-des-Sept-Îles, couvrant 69 km2. «Ça nous permettra peut-être d’accroitre les efforts de sensibilisation dans notre secteur!», espère-t-elle, afin de promouvoir l’observation responsable des mammifères marins par les plaisanciers qui fréquentent le secteur.

    Un petit rorqual s’alimente en surface. © GREMM (Archives)

    Le 21 aout, les passants s’arrêtent sur la promenade de la baie de Tadoussac. Un petit rorqual s’alimente en surface au large de Pointe-Rouge.Ses acrobaties pour réunir ses proies et les engouffrer sont telles qu’on le repère de l’autre côté de la baie. Pendant plus d’une heure, l’eau s’élève dans les airs sous les assauts du petit rorqual. S’alimentaient-ils de poisson ou de krill? Dans tous les cas, il y allait avec appétit!

    «La voilà qui souffle!», s’exclame un capitaine de croisière au bout du fil. Assis au kiosque de son entreprise, il voit par la fenêtre la longue colonne du souffle d’un rorqual bleu. Depuis quelques jours, deux rorquals bleus visitent la baie de Gaspé, ainsi que 3 rorquals communs. De larges nuages de krill attirent ces géants. De 50 à 100 dauphins à flancs blancs sont aussi régulièrement observés dans la baie. Avec l’arrivée des rorquals bleus et de la nouvelle règlementation, le capitaine a équipé son bateau d’un télémètre, pour mesurer la distance qu’il maintient avec les baleines. Il veut s’assurer de respecter la distance prescrite et surtout de respecter les mammifères marins.

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    Cette carte représente un ordre de grandeur plutôt qu’un recensement systématique.

    Légende pour les icônes de baleine

    Gris pâle: béluga
    Gris foncé: rorqual commun
    Noir: petit rorqual
    Bleu clair: rorqual à bosse
    Bleu foncé: rorqual bleu
    Violet: baleine noire

    Rouge: narval

    Jaune: épaulard

    Légende pour les icônes de dauphin

    Brun: marsouin commun
    Gris foncé : dauphin à flancs blancs

    Vert: dauphin à nez blanc

    Légende pour les icônes de phoque

    Gris: phoque gris
    Brun: phoque du Groenland
    Kaki: phoque commun

    Légende pour les icônes de requin

    Gris pâle: requin pèlerin

    Légende pour les icônes de tortue

    Bleu foncé: tortue luth


    Marie-Ève Muller s’occupe des communications du GREMM. Comme rédactrice en chef de Baleines en direct, elle dévore les recherches et s’abreuve aux récits des scientifiques et des observateurs. Issue du milieu de la littérature et du journalisme, Marie-Ève cherche à mettre en mots et en images la fragile réalité des cétacés.