Quel est le record de plongée pour une baleine?

  • © A Gannier / GREC
    31 / 03 / 2014 Par Véronik de la Chenelière - /

    Les cachalots et les baleines à bec sont réputés pour leurs plongées longues et profondes. Par exemple, en moyenne, les plongées du cachalot durent environ 1 h, mais peuvent atteindre 90 min, voire 2 h, et des profondeurs de 1 000 à 2 000 m. Pour la population de baleines à bec commune qui fréquentent les canyons sous-marins au large d’Halifax, des enregistrements révèlent qu’elles plongent régulièrement au fond des ravins, soit à 1 400 et 1 500 m. La durée de leurs plongées se situe généralement entre 3 et 70 min, jusqu’à 2 h.

    La semaine dernière, des scientifiques publiaient les résultats d’une nouvelle étude ayant porté sur des baleines à bec de Cuvier au large des côtes du sud de la Californie. Des balises télémétriques satellite ont permis de suivre 8 de ces baleines et d’enregistrer leurs déplacements pendant des périodes allant jusqu’à 3 mois. Des plongées record à 2992 m et d’une durée de 137,5 minutes (soit un peu plus de 2 h et quart) ont été enregistrées. En moyenne, les plongées profondes atteignaient 1401 m et duraient 67,4 minutes.

    Ces performances extrêmes reflètent bien les remarquables adaptations des mammifères marins à leur milieu.

    Pour en savoir plus: