Qu’arrive-t-il aux baleines lorsque la foudre touche l’océan?

  • 22 / 07 / 2013 Par Camille Bégin-Marchand

    Le phénomène de la foudre est une libération d’électrons dans le ciel. Ces électrons, qui portent une charge négative, sont attirés par la charge positive de la Terre et tentent donc de s’y rendre en suivant le chemin le plus court. Le courant électrique passe du nuage au sol, ou à la mer dans ce cas-ci. Toute particule qui le peut accepte un électron et ainsi la charge se dissipe.

    L’eau pure est un isolant. En fait, ce sont les particules qui s’y trouvent qui sont à l’origine de ses propriétés hautement conductrices. L’eau de mer a une forte concentration en ions, c’est-à-dire en entités chimiques porteuses d’une charge électrique; de ce fait, elle conduit mieux l’électricité que l’eau douce. Ainsi, lorsqu’un éclair frappe la mer, la charge se dissipe rapidement, sur une courte distance (quelques mètres) et principalement à la surface.

    Lorsque les baleines sont immergées, c’est-à-dire 90% de leur vie, elles risquent peu de se faire électrocuter. L’eau salée est si conductrice que le corps des baleines forme une résistance qui ne devrait pas faire partie du circuit.

    Lorsque les baleines remontent pour respirer et qu’elles émergent une partie de leur corps, c’est une autre histoire. Pour être électrocutées, il faudrait que l’éclair les touche directement, ce qui est peu probable comme l’éclair sera plutôt porté à frapper ce qui se trouve en hauteur comme les crêtes des vagues.

    En conclusion, même s’il n’est pas impossible qu’une baleine soit touchée par un éclair, c’est très improbable. Cependant, en ce qui nous concerne, si nous avons la possibilité de sortir de l’eau en plein orage, il est fortement conseillé de le faire pour se mettre à l’abri.