Pour la photo-identification, on se fie à nos yeux ou à un logiciel spécialisé?

  • 29 / 05 / 2013 Par GREMM -

    La photo-identification sert à distinguer et reconnaître des baleines individuellement. Ce travail repose sur l’observation minutieuse de photos prises dans des conditions idéales. Certaines espèces ont des “signatures individuelles” plus faciles à lire: le rorqual à bosse a un patron de coloration noir et blanc sous la queue, qu’il montre au moment de la plongée; la peau du rorqual bleu est une véritable mosaïque en différents tons de bleu. Pour d’autres espèces, les indices sont plus subtiles: forme de nageoire dorsale, marbrures, imperfections de la peau, cicatrices, déformations, … L’ordinateur peut être utile pour accélérer et faciliter le traitement des photos: par exemple, certains logiciels classent les photos selon différents critères et présentent des choix d’appariemment en calculant un niveau de probabilité. Cependant, en bout de ligne, c’est l’oeil humain qui doit trancher! Au fil des ans, cet exercice devient une seconde nature pour les chercheurs: en mer, ils reconnaissent instantanément un grand nombre d’individus, qui leur semblent de vieux compagnons.

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    La photo-identification