Un texte d’Audrey Tawel-Thibert

C’est le constat de la Société d’éducation et de recherche océanique (ORES) qui a étudié l’espèce de nombreuses années. Ursula Tscherter, directrice de l’organisme, expliquait en 2010 que l’ensemble des petits rorquals (30 individus) identifiés dans l’estuaire était uniquement constitué de femelles. Cette constatation fut possible en examinant attentivement les individus alors qu’ils effectuaient des manœuvres d’alimentation en surface – les parties génitales peuvent être observées à cette occasion. Rappelons que, comme pour tous les rorquals, à moins d’apercevoir la fente génitale lorsque l’animal est en surface, une biopsie est nécessaire pour confirmer le sexe grâce à l’ADN de la peau.

Plus récemment, l’équipe du Mériscope a commencé à prélever des biopsies sur des petits rorquals dans l’estuaire, dans le cadre d’un projet sur les contaminants en collaboration avec l’Université du Québec à Montréal (UQÀM). « Les analyses génétiques sont en cours, mais nous savons déjà que pour les 7 premières biopsies, toutes étaient des femelles », explique Dany Zbinden, directeur du Mériscope.

Il existe une ségrégation des sexes chez les petits rorquals ; dans l’Atlantique Nord, les mâles migrent vers la haute mer alors que les femelles et les juvéniles des deux sexes se dirigent vers le littoral.

Actualité - 25/8/2017

Collaboration Spéciale

Articles recommandés

15 baleineaux porteurs d’espoir pour les baleines noires

De novembre à avril, les baleines noires de l’Atlantique Nord donnent naissance à leurs baleineaux dans les eaux chaudes de…

|Actualité 30/3/2022

Les mesures de protection des baleines noires reconduites en 2022

Le jeudi 10 mars, Pêches et Océans Canada a annoncé les mesures de protection qui seront mises en place cette…

|Actualité 28/3/2022

Un bouchon oral pour éviter aux rorquals de s’étouffer avec l’eau de mer

La famille des rorquals inclut les plus grands animaux de la planète. Afin de satisfaire leurs besoins énergétiques gargantuesques en…

|Actualité 24/2/2022