Les détectives d’Urgences Mammifères Marins

  • Petit rorqual échoué à Baie-des-Sables, 19 juin 2014
    © Sam De Champlain
    27 / 06 / 2014 Par Josiane Cabana

    Travailler au Centre d’appels d’Urgences Mammifères Marins, c’est un peu comme être dans la peau de Sherlock Holmes: on doit amasser plusieurs indices afin de voir clair dans un incident! Les talents de détective de l’équipe ont été mis à l’épreuve ces dernières semaines. Ce sont près d’une dizaine d’appels qui ont été reçus pour des carcasses de baleines à la dérive, dans les régions de Havre-Saint-Pierre, Mingan, Les Escoumins, Rimouski, Sainte-Flavie puis Baie-des-Sables. Bien souvent, ce sont les capitaines des navires qui signalent ces carcasses flottantes et les photos, lorsque disponibles, sont généralement prises de haut et de loin, ne permettant pas de remarquer des détails aidant à relier les mentions.

    « Élémentaire, mon cher Watson »

    Un cas s’est par contre déroulé rondement du 17 au 20 juin, grâce à la participation de riverains, navigateurs et bénévoles d’Urgences Mammifères Marins. En effet, le 17 juin, une plaisancière rapporte au 1-877-7baleine une baleine morte à la dérive près de Rimouski. Ses photos permettent à l’équipe du Centre d’appels de valider la situation et de confirmer qu’il s’agit d’un petit rorqual : ventre blanc, sillons ventraux, flancs foncés, tête pointue. Le lendemain soir, les membres de l’équipe du navire Le Cabot signalent une carcasse à Pointe aux Cenelles, « avec le ventre blanc strié ». Puis, deux jours plus tard, une cliente d’une fromagerie de Baie-des-Sables rapporte « une grosse baleine blanche, sur le dos, longeant la rive ». Un bénévole a alors suivi la carcasse à partir de la berge, jusqu’à ce qu’elle touche terre, à l’embouchure de la rivière Tartigou. La filature de ce petit rorqual dérivant venait de se terminer et l’investigation sur ce mâle de 7,92 m s’amorçait!

    Mesures, photos et échantillonnage ont été faits par l’équipe de l’Institut Maurice-Lamontagne de Pêches et Océans Canada avec la collaboration de bénévoles. Des fanons et un morceau de peau, de gras et de muscle ont été récupérés pour des analyses ultérieures.

    Mise à jour en date du 27 juin 2014:

    La carcasse a été retirée de la plage hier dans la journée, comme elle représentait une nuisance pour la population. L’intervention a été coordonnée par l’équipe régionale du ministère du Développement durable, de l’ Environnement et de la Lutte contre les changements climatiques.