Le retour de Blanco… par René Roy

  • Rorqual bleu Blanco © René Roy
    Rorqual bleu Blanco © René Roy
    02 / 09 / 2016 Par René Roy

    Une longue journée de navigation de presque 10 heures en ce 30 août 2016. Une balade de 85 milles nautiques sur la rive sud et la rive nord de l’est de l’estuaire maritime ne nous a pas permis une grosse récolte d’observations. Avec mon coéquipier, nous avions comme objectif de trouver le groupe de rorquals à bosse qui s’était glissé de Mingan à Sept-Îles et ensuite Pointe-des-Monts. Nous espérions le repérer à l’ouest entre Franquelin et Godbout. Peine perdue.

    Nous avons rencontré au passage un grand nombre d’oiseaux marins, dont plusieurs phalaropes, sternes, mouettes et un nombre impressionnant de puffins des Anglais. Malheureusement, pas de grande baleine.

    Rendu presque à notre point de départ, soit Matane, j’aperçois dans les rayons du soleil baissant un beau grand souffle… très loin. On s’y rend, dans une direction et une distance approximative, avec bon espoir de le retrouver sur cette mer extraordinairement calme. Comme prévu, quelques minutes plus tard, son puissant souffle se fait entendre à quelques mètres de notre embarcation. L’animal semble furtif aux premiers abords (trois respirations seulement par séquence) et devient rapidement plus calme pour ses sorties subséquentes. Peut-être m’a-t-il reconnu, me dis-je. C’est un mâle qui m’est en effet familier pour l’avoir connu en 2004 et revu régulièrement par la suite. Sa dorsale très blanche caractéristique ne laisse aucun doute. C’est Blanco. Je ne l’avais pas observé depuis 2010 alors qu’il était de passage au large de Matane. Coïncidence, la même date jours pour jours soit le 30 août, 6 ans plus tôt et aussi devant Petit-Matane. Quel beau prix de consolation!

    Tracé 30 août 2016 © René Roy

    Tracé 30 août 2016 © René Roy

     

    Phalarope à bec étroit © René Roy Puffins des Anglais © René Roy Blanco © René Roy Rostre et évents de Blanco © René Roy

    RenéRené Roy est un cétologue amateur, passionné de la mer et des baleines, résidant à Pointe-au-Père, dans le Bas-Saint-Laurent. Depuis plusieurs années, il entreprend des expéditions de photo-identification pour le compte de la Station de recherche des îles Mingan (MICS), principalement en Gaspésie. Il est également bénévole pour le Réseau québécois d’urgences pour les mammifères marins.