Fin de saison 2019 sur les eaux du Saint-Laurent… par Renaud Pintiaux

  • En cette fin de saison, plusieurs espèces de mammifères marins peuvent encore être observées dans le secteur, notamment les rorquals à bosse. © Renaud Pintiaux
    06 / 11 / 2019 Par Renaud Pintiaux

    J’ai toujours un pincement au cœur lorsque se profile la dernière croisière aux baleines de la saison au large de Tadoussac. Voici les faits marquants des derniers jours, qui ont précédé l’ultime sortie de 2019, le 2 novembre.

    Parlons d’abord des rorquals à bosse, grandes vedettes de la saison 2019! C’est que nous n’avions jamais vu autant d’individus dans le secteur (entre Tadoussac et Les Escoumins). En effet, une trentaine de rorquals à bosse ont été repérés depuis le printemps. Et 7 individus étaient encore présents très au large, près de la falaise sud, entre Les Bergeronnes et Les Escoumins, à la toute fin du mois d’octobre.

    Fin octobre, 7 rorquals à bosse ont été observés. © Renaud Pintiaux

    Une belle surprise le 31 octobre, non loin de Tadoussac, un peu à l’est des dunes : Orion, un rorqual commun bien connu. Ce mâle a été observé la première fois par l’équipe du Groupe de recherche et d’éducation sur les mammifères marins (GREMM) en… 1988! Depuis 2018, une nouvelle marque, une entaille bien profonde, est apparue sur sa dorsale.

    Le rorqual commun Orion

    Une marque est apparue dans la dorsale d’Orion. © Renaud Pintiaux

    Les petits rorquals étaient toujours nombreux au large de Tadoussac et dans l’embouchure du Saguenay en cette toute fin de saison sur l’eau. Plus d’une quinzaine d’individus, souvent très actifs, ont été observés, notamment le 2 novembre. De plus, plusieurs groupes de bélugas sont encore présents au large ou à l’entrée du fjord du Saguenay.

    On voit bien, en transparence dans l’eau, la tache blanche sur la nageoire pectorale du petit rorqual, une marque caractéristique de l’espèce. © Renaud Pintiaux

    Les phoques gris étaient également abondants, notamment entre le Haut-Fond-Prince et l’Ile rouge. Nous avons pu observer quotidiennement dans ce secteur un important groupe de près de 200 individus.

    Phoque gris dans l'eau

    Le phoque gris se reconnait par sa tête massive et allongée. © Renaud Pintiaux

    Quelques phoques communs ont été repérés en période de repos, à la faveur de la marée basse. Ils se trouvaient sur des rochers dans le Saguenay et devant les falaises de glaise de Tadoussac. Plus au large, quelques mouvées de phoques du Groenland ont aussi été aperçues.

    phoques gris en repos

    Pour se reposer, les phoques communs utilisent des sites d’échoueries. © Renaud Pintiaux

    Autre observation remarquable : une invasion de méduses à crinière de lion se trouve dans notre secteur. Je peux prendre des photos de ces merveilles de la nature depuis le quai de Tadoussac.

    Des méduses à crinière de lion

    Des méduses à crinière de lion © Renaud Pintiaux

    Pour finir, parlons un peu des oiseaux marins. Retenons surtout ces milliers d’eiders à duvet observés tous les jours un peu à l’ouest des dunes de Tadoussac, non loin du rivage. Soulignons également l’arrivée de quelques milliers de hareldes kakawis. La plupart vont hiverner dans les eaux libres de glace, au large de nos villages.

    Voilà, la saison sur l’eau s’achève. Je vais maintenant parcourir les rivages à la recherche de souffles, persuadé que de belles surprises m’attendent, comme à chaque fin d’automne et à chaque hiver. À bientôt, pour des observations hivernales.

    Voici une galerie de photographies prises en cette fin de saison.


    Assistant de recherche au GREMM de 2003 à 2009 et de 2012 à 2014, Renaud Pintiaux est un observateur et un photographe passionné. Hiver comme été, de la rive ou en bateau, il saisit toutes les occasions de rencontrer les mammifères marins et les oiseaux du parc marin du Saguenay-Saint-Laurent.