Chaque année, le Réseau québécois d’urgences pour les mammifères marins (RQUMM) reçoit en période estivale des appels de témoins ayant observé des bélugas, seuls ou en groupes, dans des zones atypiques, c’est-à-dire hors des endroits où on les observe habituellement. De la Gaspésie à la Basse-Côte-Nord, la présence de ces bélugas « aventuriers » intrigue souvent les habitants peu habitués à ce type de rencontre.

En temps normal, les bélugas fréquentent ces régions du golfe du Saint-Laurent au cours des saisons froides. Durant la période estivale, leur aire de distribution se concentre essentiellement en amont du golfe, entre Rivière-du-Loup et Forestville, dans l’estuaire du Saint-Laurent, mais aussi dans une portion du fiord du Saguenay.

Un béluga qui est présent à l’extérieur de ces « limites » n’est pas nécessairement un animal en difficulté, mais les partenaires du Réseau québécois d’urgences pour les mammifères marins souhaitent documenter ces observations hors du commun.

Si vous observez un béluga à l’extérieur de l’estuaire du Saint-Laurent durant l’été, tentez de documenter visuellement votre observation (photos pour identifier l’individu, et vidéos pour observer son comportement) avec la localisation précise à l’aide de coordonnées GPS ou de repères terrestres ou nautiques facilement identifiables. Pensez à noter s’il est seul ou accompagné d’autres bélugas. Rappelez-vous qu’il est important de garder vos distances avec ces baleines en voie de disparition, même si elles sont hors de leur secteur.

Texte écrit en collaboration avec Josiane Cabana

Urgences Mammifères Marins - 5/7/2018

Anthony François

Anthony François est responsable du programme d’intervention d’urgences pour les mammifères marins. Il est arrivé au GREMM en 2017, comme répondant au Centre d'appels d'urgences pour les mammifères marins et comme assistant de recherche. Biochimiste et biologiste de formation, il réalise l’importance de la vulgarisation scientifique et de la sensibilisation du public au cours de sa maitrise.

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