Nikamun

Beluga

ligne décoration

Adopted by Project Red Alert, Tadoussac

  • ID number

    DL0269

  • Sex

    Presumed male

  • Year of birth

    Around 1980

  • Known Since

    1993

How to recognize him

To recognize Nikamun from the left side, one needs to pay close attention to the small details of his dorsal crest. He is much easier to identify from the right side thanks to a series of gray lines below the crest.

Life history

Nikamun was first photographed in 1993, at which time he was a young pale gray beluga. He turned white around 1995. Belugas fade from gray to white in colour between the ages of 12 and 16. Nikamun was thus born around 1980.

In summer, Nikamun is usually observed in the northern portion of the Estuary, between Tadoussac and Les Bergeronnes, or in the Saguenay River. He is regularly spotted in herds made up exclusively of adult males.

His large size, habits and associations suggest that Nikamun is a male. He is a member of one of the two networks of bulls that regularly use the Saguenay Fjord. A third male network, the “Downstream Boys”, is known to use the same portion of the Estuary, but steers clear of the Saguenay. Even if their territories overlap, individuals from one network seldom come into contact with males of other networks.

Within these networks, belugas tend to form stable groups of companions. Nikamun’s most regular companions are DL0370, Jetstream and DL0248, three males that are often observed in the Saguenay. These associations, which are established gradually in adulthood, may play an important role in belugas’ reproductive lives.

How Nikamun’s story unfolds will teach us volumes on the evolution of belugas’ social lives. By better understanding how belugas live, we will be able to better protect them.

Observations history in the Estuary

1993
1994
1995
1996
1997
1998
1999
2000
2001
2002
2003
2004
2005
2006
2007
2008
2009
2010
2011
2012
2013
2014
2015
2016
2017
2018
2019

Years in which the animal was not observed Years in which the animal was observed

Latest news

On board the BpJAM, the GREMM’s research craft, we set sail out of Tadoussac in search of belugas to photograph. We head down the St. Lawrence toward Les Escoumins. En route, we scan the surroundings in search of white backs. Finally, at 11:05 that morning we finally spot our first herd, which numbers between sixty and eighty individuals. The herd splits into smaller groups numbering about ten animals each. Nearly all of them are pure white, meaning they are adults. Thanks to our photos, we are able to identify Be-LOU-ga, Nikamun, DL0014 and DL0240, all of which are males. Be-LOU-ga and Nikamun have often been seen together over the years. Male belugas tend to form long-lasting associations, which might help them when it comes time to breed. Further research may help us shed more light on this question.

Last winter, our research assistants undertook the meticulous analysis of some 13,000 photos collected throughout the summer of 2018.Thanks to this exercise, we were able to conclude that we spotted Nikamun at least once. Here is a description of this encounter.

A gentle swell rocks the BpJAM off the coast of Trois-Pistoles. We are photographing the belugas and filming them with a drone in order to study their behaviour. A herd of fifteen or so individuals is swimming nearby. It is split into adult-juvenile pairs, with each duo a few metres away from the next. Individuals approach, pair up and go their separate ways up again, making it difficult to census the animals. Another herd of about fifteen belugas arrives; we count 10 adults and 4 greys swimming in tight formation. Amongst the adults, we recognize males Nikamun, DL0370, Mirapakon, DL0248 and Jetstream. The dynamics change, the belugas become more active and intermingle. We patiently learn to better understand Nikamun, his habits and who his acquaintances are.

L’été 2016, notre 32e saison en mer avec les bélugas, a encore été riche en rencontres et en surprises. Nous avons, entre autres, revu Nikamun le 30 août, dans un troupeau de mâles. Cette observation appuie l’idée que Nikamun est un mâle. Espérons que les observations futures nous permettront non seulement de confirmer son sexe, mais aussi de découvrir ses compagnons réguliers.

Le 30 août 2016, Nous profitons des belles conditions météo pour aller visiter le secteur aval où l’on rencontre régulièrement des troupeaux de mâles. Nous croisons la route de Nikamun au large de l’île aux Basques. Il se trouve dans un troupeau d’une soixantaine de bélugas, en majorité des adultes mâles et quelques individus gris. Le troupeau est divisé en une dizaine de groupes d’environ six à quinze bélugas. Nous y reconnaissons également les mâles JP, Douxi et DL0370.

Les animaux sont dispersés et très actifs. Certains bélugas sortent la tête en surface, comme pour nous espionner, d’autres crachent de l’eau. Ils nagent de façon dynamique et directionnelle et tout à coup s’arrêtent, plongent et remontent plusieurs fois au même endroit. Ils s’alimentent probablement. La rencontre avec Nikamun est également très riche sur le plan sonore. Nous entendons toutes sortes de vocalises, des grincements de porte, des sifflements et bien d’autres. Le béluga porte bien son surnom de canari des mers!

Nous nous trouvons sur la rive nord dans l’estuaire moyen entre Baie-Saint-Paul et Tadoussac. Nous observons un groupe d’une trentaine d’individus, comprenant des adultes et des jeunes, dont un nouveau-né. Cependant, nous sommes un peu gênés par la brume et il est difficile de bien dénombrer le troupeau. On remarque DL0248 en compagnie d’un autre mâle, Nikamun. Ils nagent près de deux femelles connues, Céline et Annakpok. L’ensemble du troupeau est très actif : les bélugas nagent de façon synchronisée et tout à coup ils arrêtent, plongent et remontent plusieurs fois au même endroit. On ne peut le confirmer, mais c’est probablement des séances d’alimentation. Les conditions de travail sont difficiles : la force du vent et l’augmentation des vagues compliquent la tâche. Nous arrivons néanmoins à prélever deux biopsies sur deux individus.

Le 31 juillet 2013, nous naviguons près de la rive nord du fjord du Saguenay. Nous prenons contact avec un troupeau d’une vingtaine d’individus. Il s’agit surtout de jeunes mâles gris que l’on surnomme les «ados». Nikamun est parmi eux. Plus la matinée passe et plus le troupeau s’agrandit: des mâles adultes, des femelles et deux veaux s’y joignent pour finalement être une quarantaine d’individus.

Nous reconnaissons DL1881, désigné comme un «ado», Yogi, une femelle adulte, DL0516, une jeune femelle, et DL0370 un mâle adulte, compagnon régulier de Nikamun. Le Saguenay est un lieu où s’entrecroisent les sexes et les générations de bélugas l’été: les réseaux de mâles s’entremêlent aux communautés de femelles et les jeunes, dont les nouveau-nés, ainsi qu’aux groupes de jeunes mâles, les «ados».

À bord du Bleuvet, nous sillonnons le Saguenay à la recherche de bélugas à étudier. Nous croisons la route d’un troupeau de vingt-cinq bélugas, composé d’adultes blancs, de jeunes gris et de deux nouveau-nés couleur chocolat au lait. Au début du contact, tous les bélugas sont regroupés en un seul groupe, puis, au bout d’une heure, ils se dispersent en petits groupes de quatre à cinq individus. Nikamun se trouve dans un groupe de six adultes et d’un jeune. L’identification des individus nous permet de constater que le troupeau est mixte. Nous reconnaissons les mâles Vita, DL0197, Jetstream et DL0370. Lorsque la pluie commence à tomber, les animaux s’éloignent et nous rentrons protéger notre matériel.

Sponsors

Project Red Alert, Tadoussac adopted Nikamun (2017).

Gwen Skutezky

The Winnifred Molson Conservation Foundation

Robert Farquharson
Thank you for your amazing contribution to whale research and for elevating Tadoussac to a centre of intellectual excellence in GREMM’s field of study.

John Leggat

Jessie Jamar
À la mémoire de Mariana Jamar

John Molson

Robert Stinson
In support of DLO269.

Minty Turcot

Sarah Stairs

Gail Skutezky
Protecting our belugas is essential. We are happy to do our part. Trevor and Gail Skutezky and Family.

Kimberly Milligan

Andrew Bruemmer

Anne Felicite Stairs

Joan and Charles Ballantyne

Jennifer Bruemmer

Katherine Bennett
In Memory of V. Ann Van Alstyne.

Wendy Turcot

Jane and Alan Evans
In Honour of our grandchildren Jayson, Rebecca and Edward.

Sue Bruemmer
The Bruemmer Family is happy to contribute to research being done to protect the beluga whales.

Maggie Campbell

Cynthia Price

Glynis Williams
In support of DL0269 (PROJECT RED ALERT, TADOUSSAC)

Susan Turcot
In Honour of Harrison Baker.

Catherine Williams
In Honour of William Phee.

Peggy Turcot
En l’honneur de Finn James McMartin Brown.

Timothy Russell Dewart
In Honour of The Reverend and Mrs. Russell Dewart.

Eve Wickwire
In Memory of Gordon Carington Smith.

Kenneth Campbell
In Honour of Tadoussac Families. Merci pour votre travail! Les Campbells.

Briony Glassco
In Honour of Bill Glassco.

Adelaide Park Gomer

Kevin Dillon

Ruth Skutezky
À la mémoire d’Ernest & Phoebe Skutezky.

Isabel Corrigan

Virginia Bell
What a great project to save our belugas.

Alan Dewart
À la mémoire de Rums.

Frances Price

Anne Turcot

Peter A. Turcot

Sheila E. Campbell

Eric Vernassiere
Pour la protection des bélugas du Saint-Laurent et du fjord du Saguenay, avec toutes nos amitiés !

Clémence Berger
Bonjour, nous parrainons ce béluga en l’honneur de Clémence, notre soeur qui fête ses 30 ans et est passionnée des bélugas ! Merci pour vos travaux de recherche sur les mammifères marins ! Juliette et Leïla.