Sauvegarder des habitats calmes… pour qu’ils le restent

  • © RSears-MICS photos
    06 / 02 / 2016 Par Marie-Sophie Giroux - /

    Plusieurs projets de conservation visent à protéger des habitats essentiels de populations de mammifères marins avec comme objectif entre autres d’y atténuer le niveau de bruit causé par l’homme. Cette pollution sonore est l’une des principales menaces pour ces animaux qui utilisent les sons dans plusieurs de leurs activités vitales. Une équipe de chercheurs a récemment proposé une nouvelle avenue: identifier et protéger des habitats fréquentés par des mammifères marins, et qui échappent encore à ce jour à l’activité humaines; des lieux relativement tranquilles.

    L’étude, parue dans la revue Marine Pollution Bulletin en septembre 2015, s’est surtout penchée sur des sites «calmes» qui pourraient devenir des «sanctuaires acoustiques», où le silence serait préservé, du côté de la Colombie-Britannique. L’équipe a établi des cartes présentant des habitats à risque (niveau de bruit élevé) et des habitats tranquilles, et ce pour une dizaine d’espèces de mammifères marins (phoques et cétacés) de la région. Ces cartes pourraient éventuellement servir à des mesures de ralentissement des navires ou établir de nouvelles routes de navigation, toujours dans le but de réduire la pollution sonore.

    Selon le biologiste Rob Williams, l’un des instigateurs du projet et co-fondateur de Oceans Initiative, ces lieux devraient être protégés sans plus attendre, d’autant plus qu’ils représentent une cible relativement facile à atteindre, car ils sont encore peu utilisés par l’humain. L’un des principaux enjeux entourant l’établissement d’aires marines protégées est généralement la conciliation avec les activités humaines s’y déroulant.

    Depuis plus de cinquante ans, les activités anthropiques ont complètement transformé la trame sonore des océans avec la navigation maritime, les activités militaires et pétrolières. Les mammifères marins dépendent des sons pour se diriger, s’alimenter, se reproduire et socialiser. Avec la chasse, la perte d’habitats et la contamination chimique, le bruit est aujourd’hui reconnu comme l’une des menaces les plus dangereuses pour la survie des mammifères marins.

     

    Source:

    Quiet(er) marine protected areas

     

    Pour en savoir plus :

    “Acoustic Sanctuaries:” The Newest Way to Save the Whales

    New study identifies acoustic sanctuaries for marine mammals

    Sur Baleines en direct

    La pollution sonore