Petit rorqual avec baleineau et deux rorquals communs… par Renaud Pintiaux

  • Un petit rorqual et un veau / A minke whale and a calf © Renaud Pintiaux
    05 / 06 / 2017 Par Renaud Pintiaux

    02 juin 2017. Sortie au large de Tadoussac et observation exceptionnelle en matinée! D’après mes informations, il s’agit d’une première dans notre secteur depuis… 2003! Nous repérons près de la bouée S05 (non loin de l’embouchure du Saguenay) deux petits rorquals évoluant côte à côte, très proches l’un de l’autre. Il est tout de suite évident que nous nous trouvons en présence d’un petit rorqual adulte accompagné d’un baleineau!

    Celui-ci fait à peine la moitié de la taille de sa «maman»! Ces deux individus sont très furtifs, rapides et assez difficiles à observer, mais je réussis à prendre quelques photos de … «famille». Sur l’une ces photos, on voit l’adulte à gauche et à ses côtés sur la droite la tête du baleineau perçant la surface (photo du haut). On constate sur une autre photo la différence de taille entre les deux dorsales.

    Chez les petits rorquals, l’accouplement a lieu entre janvier et mai. La gestation dure environ 10 mois et la mise bas a lieu de novembre à mars. © Renaud Pintiaux

    La période d’allaitement dure de 4 à 5 mois. Les paires mère/baleineau se dissocient dès le sevrage, généralement avant d’arriver sur les aires d’alimentation estivales, ce qui explique qu’il soit rare de croiser dans le Saint-Laurent une paire mère-baleineau. © Renaud Pintiaux

    Un troisième cliché nous montre un gros plan du baleineau. Inutile de vous dire que nous espérons revoir cette paire de petits rorquals dans les prochains jours…

    Un gros plan du baleineau petit rorqual © Renaud Pintiaux

    Depuis deux semaines, aucune «grosse» baleine n’avait pu être repérée, mais ce matin, près de la barre de courant au nord de l’ile rouge, nous observons deux grands souffles. Nous nous rapprochons et découvrons deux rorquals communs!

    L’un d’eux est passé bien proche de notre embarcation et j’ai pu prendre quelques photos. Les voici!

    Un rorqual commun © Renaud Pintiaux

    Un rorqual commun © Renaud Pintiaux

    Pour lire le carnet de terrain de René Roy sur les paires mère-veau.


    Assistant de recherche au GREMM de 2003 à 2009 et de 2012 à 2014, Renaud Pintiaux est un observateur et un photographe passionné. Hiver comme été, de la rive ou en bateau, il saisit toutes les occasions de rencontrer les mammifères marins et les oiseaux du parc marin du Saguenay-Saint-Laurent.