Blanchon

- Yolande Simard Perrault
  • ID number : DL0169
  • Sex : Female
  • Year of birth : Before 1965
  • Know since : 1977
  • Adopted since : 2016
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Her field marks

Blanchon is easily recognizable thanks to the deep, irregular scar in her dorsal crest that runs down both sides.

Life history

Leone Pippard and team photographed Blanchon for the first time in 1977. She was already all white at that time, meaning that her birth dates back to at least 1965, if not earlier. Indeed, belugas fade from gray to white in colour between the ages of 12 and 16.

Her size and associations suggest that Blanchon is a female of the Saguenay community. The doubt would be erased in 2001 with the results of the genetic analysis of a small piece of skin (biopsy) taken from her back. This analysis would reveal the secrets of her genealogy.

In their summer range, females form large communities in which they tend to newborns and young. These communities, the formation of which is partially based on matriarchal lineages, are faithful to traditional territories and exchanges between them are uncommon. Her usual companions include Slash, Élizabeth, DL0030 and DL1757.

Blanchon’s story is of particular importance. Together with Slash, who died in 2013, they are the two oldest known females in our family album. We thank our predecessor and beluga research pioneer Leone Pippart for her work in this regard. How Blanchon’s story unfolds will help us better understand the social and reproductive lives of belugas. By better understanding how belugas live, we will better be able to protect them.

 

Blanchon observations history

Latest news

  • OCTOBER 2, 2017

    On this autumn day, visibility is good and small waves are rippling across the Saguenay. We are near Anse Saint-Étienne (Saint-Étienne cove) aboard the Bleuvet, GREMM’s research vessel. Around us is a herd of 25 belugas, including adults, juveniles and a single newborn. The herd splits into three groups. In one of them, Blanchon is swimming with four other adults. Dorothy, Pacalou and DL1508 are also in the group. The wind picks up, reaching speeds of 20 km/h. What were once benign little waves have turned into whitecaps, and the belugas begin to dive for longer periods. Our observation time of the herd comes to an end.

    Update: april 6, 2018

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  • Yolande Simard Perrault

    Yolande Simard Perrault adopted Blanchon (2016).

     

    blanc, blanc loup-marin

    Il faut que je dise pourquoi j’ai choisi de l’appeler Blanchon. Il n’avait pas de nom précis et les mots d’espèce ne font pas les bons amis. Les Russes le nomment Bélukha, ce que les Françcais ont transcrit par Béluga, bien que ce dernier mot en russe désigne l’esturgeon. Les Esquimaux, eux, possèdent le mot Killeluak qui est beau mais difficile.

    Les Canadiens des rivages de ce fleuve qui furent grands chasseurs de cet animal disent marsouin, et les anglais white whale, alors qu’il s’agit en vérité d’un dauphin blanc.

    Les Indiens ont répété le mot Adhothuys à Cartier pour désigner désigner les grands cadavres blancs attaqués de goélands et roulés sur les lits de galets, de glaise et de varech de l’étonnante “ysle ès Couldres”.

    Et les savants se disputent avec des mots de cuisinier, parfaitement inutilisables en voyages: delphinapterus leucas !

    Blanchon dit – “je suis un animal à plusieurs inconnus. ”

    Pourquoi j’ai choisi un mot qu’on dit vulgaire ? parce que ces mots-là font rougir tous les autres !

    À la rivière Ouelle, les jeunes marsouins sont nommés: “veau” ou bien “gris” ou bien “blafard” parce qu’ils ne sont pas encore tout à fait blancs puisqu’ils naissent gris d’octobre.

    Aux Escoumins et près des grands bancs de la rivière aux Outardes et de la rivière Manicouagan, les chasseurs parlent plutôt de “bleuvet” ou de “blanchon” selon la couleur de leur âge qui tourne du gris au bleu et du bleu au blanc en trois années de pleine mer.

    Parmi tous ces mots aujourd’hui abandonnés, j’ai choisi Blanchon parce que mon ami se trouvait bien près du blanc des blancs dauphin blancs.

    Pierre Perrault