Avec les bélugas… et les imprévus sur le Bleuvet!

  • L’échantillonnage d’une carcasse permet d’en apprendre plus sur l’animal, en particulier l’âge, le sexe et le profil génétique. © GREMM
    10 / 08 / 2018 Par Équipe du Bleuvet

    Durant la journée du mercredi 8 aout, l’équipe du Bleuvet était sur l’eau à la recherche d’un troupeau de bélugas pour effectuer son programme de photogrammétrie. Ce programme, comme on l’a vu dans ce carnet de terrain, vise à documenter le tour de taille des bélugas, entre autres choses.

    C’est dans les environs du cap de la Tête au Chien dans Charlevoix qu’un membre de l’équipe a aperçu un objet étrange flottant sur l’eau tranquille. En s’approchant davantage, il est devenu clair qu’il s’agissait d’une petite carcasse de baleine, plus spécifiquement, une carcasse de béluga en décomposition.

    C’est la dixième carcasse de bélugas trouvée dans le Saint-Laurent en 2018. © GREMM

    Après un appel au Réseau québécois d’urgences pour les mammifères marins, la décision d’échantillonner la carcasse a été prise. Après avoir stabilisé le béluga avec de la corde, le travail a commencé. La longueur de l’animal a d’abord été mesurée. Avec une taille de moins de 1,70 m, nous avons pu déterminer rapidement qu’il s’agissait d’un nouveau-né. Par la suite, la mâchoire a été récoltée. Celle-ci servira aussi à déterminer l’âge de l’individu selon l’absence ou la présence de dents ainsi que la taille de celles-ci. Pour finir, des échantillons de peau ont aussi été prélevés pour l’analyse génétique de l’animal.

    À cause de l’état de décomposition, le sexe de l’individu n’a pas pu être déterminé. Il n’est pas rare de trouver un nouveau-né en décomposition aussi avancée dû à la fragilité de leurs tissus. Il est intéressant de noter la présence de scarabées à l’intérieur et l’extérieur de la carcasse. Ceux-ci pourraient être une indication que la baleine aurait à un moment atteint le rivage puis serait repartie vers le large avec la marée.

    Une fois l’échantillonnage terminé, l’équipe du Bleuvet a repris sa route vers des bélugas bien vivants, allant ainsi chercher un autre type de données tout aussi intéressantes, mais beaucoup moins salissantes et odorantes.

    Si vous observez une baleine en difficulté ou morte, n’oubliez pas de contacter le Réseau québécois d’urgences pour les mammifères marins !

    Les bélugas identifiés au cours des derniers jours

    © GREMM

    Dl21 Yogi, adoptée par Bell Canada

    Dl83 Vita, adopté par Shaklee Canada Inc.

    Dl113 Jetstream, adopté par The Fairmont Vancouver Airport

    Dl173

    Dl204 Mirapakon, adopté par Les enduits Mirapakon Inc.

    Dl240

    Dl370

    Dl516

    Dl1465

    Dl1757 Blanche, adoptée par la Municipalité de Tadoussac

    Dl1903 Artsea, adoptée par les clientes des magasins Simons

    Dl1935

    Dl2384

    Dl9031 Dorothy, adopté par Adelaide Gomer, Mathijs et Anneke Wittink

    Dl9050


    Le Bleuvet est le bateau de recherche du GREMM et de l’Institut national d’écotoxicologie du Saint-Laurent dédié au programme de recherche sur les bélugas du Saint-Laurent. Son équipe, dirigée par Robert Michaud, directeur scientifique du GREMM, est composée de Michel Moisan, Tim Perrero et Sophie Bédard.