Les bélugas vivants sont-ils aussi contaminés que les bélugas morts?

Tout ce que l’on sait sur la contamination et la santé des bélugas du Saint-Laurent provient de l’examen d’animaux échoués. L’état de santé de ces individus trouvés morts est-il représentatif de celui des bélugas vivants? Les bélugas morts sont-ils plus contaminés que les bélugas vivants?

sci-BLV030825_1181-grm_400

  • Prise d’une biospie sur un béluga
  • Crédit photo : © GREMM

Pour percer le mystère

Un programme de biopsie a été entrepris en 1994. Les échantillons ainsi obtenus permettront d’analyser le taux de contamination des bélugas vivants et de le comparer à celui des animaux trouvés morts.

En bref

Les premiers résultats montrent que les bélugas vivants sont eux aussi fortement contaminés. Par contre, la contamination des animaux vivants est, à certains égards, différente de celles des carcasses : les concentrations de certains produits sont plus variables chez les vivants. Pourquoi? Une biopsie permet d’obtenir un petit morceau de gras de la couche supérieure des tissus adipeux seulement. On connaît encore mal le métabolisme des contaminants selon les différentes couches de gras, et il est donc difficile, à ce jour, d’interpréter les résultats provenant des biopsies. C’est une histoire à suivre!

Un projet de

Pierre Béland INESL, Robert Michaud, GREMM, et INESL, Derek Muir, National Water Research Institute et Ross Norstrom, Environnement Canada

Partenaires

Le ministère des Pêches et des Océans du Canada, Environnement Canada, Fonds mondial pour la nature Canada, Parcs Canada, ministère de l’Environnement et de la Faune du Québec, Fondation de la faune du Québec et Croisières AML.


Références bibliographiques

Béland, P. 1996. The beluga whales of the St. Lawrence River. Scientific American May 1996: 74-81.

Béland, P., S. DeGuise, C. Girard, A. Lagacé, D. Martineau, R. Michaud, D. C. G. Muir, R. J. Norstrom, É. Pelletier, S. Ray et L. R. Shugart. 1993. Toxic compounds and health and reproductive effects in St.Lawrence beluga whales. J. Great Lakes Res. 19(4): 766-775.

Béland, P., S. DeGuise et R. Plante. 1992. Toxicologie et pathologie des mammifères marins du St-Laurent. Rapport pour le Fonds pour la toxicologie faunique du Fonds mondial pour la nature, mai 1992.

Jarman, W. M., R. J. Norstrom, D. C. G. Muir, B. Rosenberg, M. Simon et R. W. Baird. 1996. Levels of organochlorine compounds, including PCDDS and PCDFS, in the blubber of cetaceans from the west coast of North America. Marine Pollution Bulletin 32(5): 426-436.

Martineau D., K. Lemberger, A. Dallaire, P. Labelle, T. P. Lipscomb, P. Michel, I. Mikaelian. 2002. Cancer in wildlife, a case study: beluga from the St. Lawrence estuary, Québec, Canada. Environmental Health Perspectives. 110(3): 1-7.

Martineau, D., S. DeGuise, M. Fournier, L. Shugart, C. Girard, A. Lagacé et P. Béland. 1994. Pathology and toxicology of beluga whales from the St. Lawrence Estuary, Quebec, Canada. Past, present and future. Sci. Total Environ. 154: 201-115.

Muir, D. C. G., C. A. Ford, B. Rosenberg, R. J. Norstrom, M. Simon et P. Béland. 1996. Persistent organochlorines in beluga whales (Delphinapterus leucas) from the St. Lawrence River estuary. I. Concentrations and patterns of specific PCBs, chlorinated pesticides and polychlorinated dibenzo-p-dioxines and -dibenzofurans. Environmental Pollution 93 (2): 219-234.

Muir, D. C. G., C. A. Ford, R. E. A. Stewart, T. G. Smith, R. F. Addison, M. E. Zinck et P. Béland. 1990. Organochlorine contaminants in belugas, Delphinapterus leucas, from Canadian waters. Can. Bull. Fish. Aquat. Sci. 224: 165-190.

Muir, D. C. G., K. Koczanski, R. Rosenberg et P. Béland. 1996. Persistent organochlorines in beluga whales (Delphinapterus leucas) from the St. Lawrence River estuary. II. Temporal trends, 1982-1994. Environmental Pollution 93 (2): 235-245.

Norstrom, R. J., D. C. G. Muir, C. A. Ford, M. Simon, C. R. Macdonald et P. Béland. 1992. Indications of P450 monooxygenase activities in beluga (Delphinapterus leucas) and narwhal (Monodon monoceros) from patterns of PCB’ PCDD and PCDF accumulation. Marine Environmental Research 34: 267-272.

 

Dernière mise à jour: 2005