Maman, m’entends-tu? (En cours)

L’augmentation récente de la mortalité chez les nouveau-nés des bélugas du Saint-Laurent et le déclin de leur population coïncident avec une navigation accrue dans les zones fréquentées par les femelles et leurs petits. Le projet «Maman, m’entends-tu?» cherche à caractériser les cris de contact entre mères et veaux pour mieux comprendre le masquage sonore par le passage des embarcations.

Les nouveau-nés peuvent prendre jusqu’à deux ans pour parvenir à bien produire les cris de contact dans les fréquences voulues. La version simplifiée du cri de contact fait par les nouveau-nés durant les premières semaines de leur vie utilise de basses fréquences qui peuvent facilement être masquées par le passage des embarcations de plaisance. Les nouvelles informations validées par le projet de recherche permettront de passer en revue les stratégies de protection du béluga et de son habitat.

La démarche

La première saison de terrain en 2016 s’est déroulée à bord du Bleuvet, le bateau de recherche du GREMM. Un hydrophone ainsi qu’un drone étaient utilisés pour étudier la communication ainsi que les comportements. Pour la deuxième saison, en 2017, une tour a été érigée au cœur de la baie Sainte-Marguerite, un lieu fréquenté assidument par les femelles et les jeunes. Encore une fois, un hydrophone ainsi qu’un drone ont été utilisés. Une troisième saison est prévue en 2018, sur la tour de la baie Sainte-Marguerite et sur le Bleuvet.

Un projet de

Valeria Vergara, d’Ocean Wise et Robert Michaud, GREMM

Partenaires

L’Aquarium de Vancouver et le programme Ocean Wise, Éco Héros, Fondation canadienne Donner, Fondation de la faune du Québec, le GREMM et l’Université Memorial de Terre-Neuve.


Références bibliographiques

Castellote M, Mooney T A, Quakenbush L, Hobbs R, Goertz C and Gaglione E. 2014. Baseline hearing abilities and variability in wild belugas whales (Delphinapterus leucas). Journal of Experimental Biology 217:1682–1691

DFO. 2014. Status of beluga (Delphinatperus leucas) in the St. Lawrence River Estuary. DFO Can.Sci.Advis.Sec.Sci.Advis.Rep. 2013/076.

Ménard N, Michaud R, Chion C, and Turgeon S. 2014. Documentation of Maritime Traffic and Navigational Interactions with St. Lawrence Estuary Beluga (Delphinaterus leucas) in Calving Areas Between 2003 and 2012. DFO Can. Sci. Advis. Sec. Res. Doc. 2014/003.
v + 24 p.

Vergara V and Barrett-Lennard L G (2008). Vocal development in a beluga calf (D. leucas).  Aquatic Mammals 34: 123–143

Vergara V, Michaud R and Barrett-Lennard LG (2010). What can captive whales tell us about their wild counterparts? Identification, usage and ontogeny of contact calls in belugas (Delphinapterus leucas). International Journal of Comparative Psychology 23: 278–309

Le projet sur Baleines en direct

Rescapez les bélugas avec Éco Héros (03/04/2017)

Une tour à la baie Sainte-Marguerite pour épier les bélugas

Avec les bélugas : Espionnage aérien et écoute sous-marine (04/08/2016)

Avec les bélugas : Maman, maman, m’entends-tu? — La suite (18/06/2016)

Les nouveau-nés bélugas vocalisent une heure après la naissance, et après? (1/2) (28/01/2015)

Les nouveau-nés bélugas vocalisent une heure après la naissance, et après? (2/2)

 

Le projet dans les médias

Darkwave: Underwater Languages at the Brink of Extinction. («Ideas», CBC Radio One, 08/09/2016)

The belugas of the St Lawrence: Serious Decline (CBC International Radio, 09/09/2016)

Vancouver Aquarium researcher on marine traffic and decline of belugas (Global News TV, 09/09/2016)

What’s killing Canada’s beluga whales? (Global News TV, 09/09/2016)

Vancouver Scientist leading acoustic research team to solve Beluga whale mystery (CBC News, 09/09/2016)

Drowning in sound? The sad case of the baby beluga whales (News Scientist, 01/05/2016)

Crying to be Heard (The Chicago Tribune, 01/05/2016)

Stranded baby beluga’s story casts light on whales’ situation (Times Colonist, 28/01/2016)

Call of the Baby Beluga (The Nature of things, CBC, 28/01/2016)

 

Dernière mise à jour: 2017