Le système immunitaire du béluga est-il intact?

Plusieurs polluants chimiques, dont les organochlorés, peuvent affaiblir le système immunitaire. Comme suite logique aux pathologies découvertes chez les bélugas, des scientifiques ont émis l’hypothèse que les contaminants pouvaient compromettre leur système immunitaire et affecter leur santé ou menacer leur vie.

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  • Troupeau de bélugas
  • Crédit photo: © GREMM

Pour percer le mystère

Des cellules sanguines (lymphocytes) jouant un rôle important dans le système immunitaire ont été prélevées sur des bélugas de l’Arctique puis mises en culture et exposées à différents polluants. Sous les microscopes, leur efficacité a été mise à l’épreuve.

En bref

Exposées à des concentrations d’organochlorés comparables à celles des bélugas du Saint-Laurent, ces cellules sanguines étaient moins efficaces dans la lutte contre les corps étrangers. En 1996, des chercheurs ont tenté de capturer des bélugas du Saint-Laurent pour prélever du sang et comparer l’efficacité de leurs lymphocytes à celle des lymphocytes des bélugas de l’Arctique. Les tentatives de capture ont échoué et la question reste en suspens.

Un projet de

Pierre Béland, INESL, Michel Fournier et Sylvain Deguise, groupe TOXEN de l’Université du Québec à Montréal, en collaboration avec l’Université de Montréal, Environnement Canada et le ministère des Pêches et des Océans du Canada.

Partenaires

United States Environmental Protection Agency, Conseil de la recherche médicale du Canada, Conseil de recherches en sciences naturelles et en génie du Canada, Réseau canadien pour la toxicologie faunique, Fonds pour la toxicologie faunique, Corporation des médecins vétérinaires du Québec, Fonds mondial pour la nature Canada, World Wildlife Fund USA, Biodôme de Montréal, Shedd Aquarium de Chicago.


Références bibliographiques

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Dernière mise à jour: 2005