Robert Michaud

Président du GREMM et directeur des programmes de recherche
Courriel: rmichaud@gremm.org

Mieux comprendre pour mieux protéger

L’histoire de Robert Michaud avec les baleines du Saint-Laurent a commencé quand il a été engagé comme naturaliste à bord des premiers bateaux qui emmenaient des touristes voir les baleines au large de Tadoussac au début des années 1980. Ce qui ne devait être qu’un emploi saisonnier est devenu le travail d’une vie. Entouré de complices tout aussi passionnés que lui, il s’est lancé dans la fondation du Groupe de recherche et d’éducation sur les mammifères marins (GREMM) en 1985. Son but : étudier les baleines pour mieux les comprendre et mieux les protéger, et utiliser ces nouvelles connaissances pour entrenir la fascination du public et lui faire prendre conscience de l’importance de protéger le milieu marin.

Le travail de recherche qu’il accomplit au sein du GREMM porte sur l’écologie des grands rorquals et l’impact de l’écotourisme. En 1987, il a fondé avec Pierre Béland l’Institut national d’écotoxicologie du Saint-Laurent (INESL), et y dirige une étude à long terme sur la population du béluga du Saint-Laurent. Il a complété une maîtrise sur la distribution du béluga du Saint-Laurent à l’Université Laval et a depuis entrepris un doctorat avec Hal Whitehead, à l’université de Dalhousie, pour étudier l’organisation sociale du béluga.

Parallèlement à ses travaux de recherche, Robert Michaud continue à s’impliquer dans l’éducation et la conservation. Il est coordonnateur du Réseau québécois d’urgences pour les mammifères. Il participe activement au développement durable et à la pratique responsable de l’observation des baleines avec l’Alliance Éco-baleine. Il a contribué à la création du Centre d’interprétation des mammifères marins (CIMM) à Tadoussac en 1991, donne chaque année des conférences, participe à des reportages et des entrevues pour divers médias du Canada et du monde entier, et continue, avec son équipe, à mettre sur pied des projets de sensibilisation et d’éducation, comme le site Internet Baleines en direct.

Occupé, Robert Michaud? Certainement! Cependant, il prend encore le temps pour ce qui lui a d’abord donné l’élan dans la réalisation de ce rêve : le travail de terrain avec les baleines et le contact avec le public. Son secret pour accomplir tout ça? L’esprit d’équipe, une grande énergie et la conviction que son travail permet vraiment de mieux comprendre pour mieux protéger.

  • Robert Michaud
  • Crédit : © Musée du Fjord

 

Dernière mise à jour: mai 2013