Trois stratégies pour une grande bouffe

Trois rorquals du Saint-Laurent, trois stratégies différentes: le rorqual bleu, le petit rorqual et le rorqual commun ont beau être tous trois des engouffreurs à fanons, dans le détail, ils s’y prennent différemment pour capturer leurs proies de prédilection.

Géant à l’œuvre

Le rorqual bleu se nourrit presque exclusivement de krill. Il en ingurgite environ 1 tonne par jour. Le krill vit en profondeur le jour et remonte à la surface au crépuscule pour y passer la nuit. Parfois, les courants peuvent le forcer à remonter en plein jour. On peut alors voir les rorquals bleus s’alimenter en surface : voir ce géant glisser sur le flanc à la surface de l’eau, son immense gueule démantibulée, est à couper le souffle. Cette technique demande un grand effort physique : avec son immense bouche, le rorqual bleu engouffre en une bouchée un volume d’eau égal à son propre poids, soit 90 tonnes. Mais le gain serait 90 fois plus important que la dépense énergétique.

  • Rorqual bleu en alimentation. Pour ajouter les sous-titres en français, cliquez sur la roue dentée.
  • Crédit © GEMM Lab, Oregon State University

 

Astucieux et agile

Le petit rorqual est aussi une espèce fascinante à observer en alimentation. Il se tient souvent dans les barres de courant, profitant du piégeage des poissons entre les masses d’eau froide et d’eau plus chaude. Il pourchasse ses proies et les coince à la surface. Il surgit alors hors de l’eau à mi-corps ou émerge sur le côté, ce qui permettra d’observer le ventre, les nageoires pectorales, une moitié de queue… Il adapte ses stratégies aux conditions du milieu (courants, bathymétrie [mesure de la profondeur des océans], type de proies), allant même jusqu’à adopter un secteur et à en devenir le spécialiste.

  • Petit rorqual en alimentation
  • Crédit © GREMM

Groupe de costaux

Les rorquals communs se nourrissent souvent en groupes et de façon synchronisée. Par groupes pouvant compter une douzaine et même parfois plus d’une vingtaine d’individus, ces grands rorquals effilés et rapides font surface en formation serrée. On peut alors les voir décrire un demi-cercle, un peu comme un carrousel enchanté où, l’un après l’autre, ils plongent quelques instants et refont surface pour une nouvelle bouffée d’air. Le manège se termine après quelques minutes lorsque, l’un derrière l’autre, ils arquent le dos avant de plonger vers les profondeurs. Cette technique permet-elle aux rorquals communs de coopérer pour attraper les poissons plus efficacement? Ou ces animaux seraient-ils plutôt en compétition?

  • Rorqual commun se nourrissant à la surface
  • Crédit © GREMM

 

Dernière mise à jour: novembre 2013