U2

Tiré du bulletin Portrait de baleines, 30 juin 2011

Un véritable doyen, ce rorqual commun! Photographié par Robert Michaud dès son premier été de terrain dans la région en 1984, avant même la formation officielle du GREMM, il est le rorqual commun de l´estuaire que l´on connaît depuis le plus longtemps. Fidèle à la région, il n´a manqué à l´appel qu´au cours d´une seule saison, en 1985.

Un prélèvement de quelques milligrammes de peau a permis de faire une analyse génétique en vue de connaître son sexe : U2 est un mâle. On reconnaît U2 par la forme de sa nageoire dorsale et la petite encoche qu´elle porte à sa base. Mais attention : U2 a des sosies : Bp039 et Caïman. Seul son flanc gauche permet de le distinguer facilement, grâce au point blanc et aux deux petites dépressions qui y apparaissent.

Avec des photographies de bonne qualité et une analyse minutieuse, on peut également arriver à distinguer ces sosies, et ce, grâce au chevron. Le chevron, voilà un terme important à connaître en ce qui concerne les rorqual communs! Ce sont des bandes de couleurs contrastées, particulièrement marquées du côté droit, qui apparaissent juste derrière la tête des rorquals communs. Tout comme les empreintes digitales, ces marques sont distinctives et propres à chaque individu.

Les rorquals communs sont asymétriques! Leur tête présente plusieurs éléments clairs du côté droit, qui sont sombres du côté gauche : la mâchoire inférieure, le chevron, la moitié de la langue et la portion avant des fanons. Cette particularité pourrait servir lors des stratégies de chasse ou pour la cohésion sociale.

En savoir plus

La fiche signalétique du rorqual commun