Triangle

Tiré du bulletin Portrait de baleines, 8 septembre 2010

Une nageoire dorsale, avec une entaille triangulaire, fait surface parmi les souffles et les dos noirs; la femelle rorqual commun Triangle a été vue à plusieurs reprises cet été dans des groupes dynamiques au large de Tadoussac. Cette visiteuse régulière est reconnue pour ces venues sporadiques dans l´estuaire depuis 1986. Et depuis, elle a été vue à trois reprises en compagnie d´un baleineau, soit en 1988, en 1991 et en 2000. Justement, depuis l´année 2000, on ne l´a pas revue avec un jeune. Pourtant, les rorquals communs donnent naissance aux deux ou trois ans. Que se passe-t-il du côté de Triangle?

Après une gestation de 11 à 12 mois, le baleineau rorqual commun naît entre novembre et janvier. La lactation dure environ six à sept à mois et dès que le jeune est sevré, il est autonome. Les baleineaux vus dans l´estuaire sont possiblement des jeunes nés tard en saison et pour qui la période d´allaitement s´achève. Sinon, c´est peut-être des jeunes déjà sevrés et indépendants. D´ailleurs, les chercheurs doivent observer à plusieurs reprises le même adulte nageant avec le baleineau pour le qualifier de mère, car les jeunes sevrés sont souvent accompagnés par différents adultes au cours d´une même journée. Caïman, Capitaine Crochet, Perroquet, Corsaire et James Bond ont été reconnues comme les mères de baleineaux par l´équipe du GREMM depuis 1988. Et bien sûr une scène d´allaitement ou une analyse génétique peuvent confirmer les doutes entourant les liens de parenté. Alors, Triangle a peut-être amené ses jeunes dans d´autres aires d´alimentation depuis les dix dernières années… Ou peut-être étaient-ils déjà sevrés au moment où elle revenait dans l´estuaire? Le mystère persiste.

D´après les travaux du GREMM depuis les années 1980, aucun des baleineaux rorquals communs photographiés dans l´estuaire n´a pu être reconnu une fois adulte. C´est peut-être qu´ils ne sont pas revenus, ou parce qu´ils ont changé. En effet, leur corps change beaucoup lors du passage vers l´âge adulte, et le chevron, soit le patron de coloration derrière la tête, s´estompe avec l´âge.

En savoir plus

La fiche signalétique du rorqual commun