Bp030

Tiré du bulletin Portrait de baleines, 16 août 2012

Ce rorqual commun est un habitué de l’estuaire, photographié 17 années sur 22 depuis sa première observation. Ce n’est pourtant pas un « visage » très connu : ses marques distinctives sont subtiles : courbure particulière au sommet de la nageoire dorsale, légère encoche dans le haut et renflement à la base de celle-ci, chevron droit aux contours nets et fine cicatrice sur le pédoncule côté droit. Il faut un œil exercé et de bonnes photos à l’appui!

Bp030 a surpris les chercheurs du GREMM le 29 juillet en surgissant devant Les Bergeronnes avec un jeune baleineau à ses flancs. Dans les jours qui ont suivi, Bp030 a été revu par le GREMM et par les bateaux d´excursions, toujours accompagné de ce jeune animal. Serait-il… une mère? Son sexe n´a pas encore été confirmé par l’analyse génétique et il n´a jamais été observé avec un jeune auparavant. Par contre, il s’agit d’un gros rorqual commun, et chez cette espèce, les femelles sont plus grosses que les mâles, de 5 à 10 %.

Autre indice qu’il s’agit possiblement d´une mère : Bp030 est visiblement amaigri cette année, comme l’indique le contour marqué de sa colonne vertébrale; c’est peut-être un effet de l’investissement extraordinaire que représente l’allaitement pour une baleine. Intense et efficace, l’allaitement procure un lait riche en matières grasses que la femelle puise à même ses réserves sous-cutanées. Comme les naissances ont habituellement lieu l’hiver et que l’allaitement dure de 6 à 8 mois, Bp030 devrait être sur le point de sevrer ce jeune, qui sera alors indépendant.

L’espérance de vie du rorqual commun est de 80 à 90 ans. Le jeune animal vu en compagnie de Bp030 pourrait donc sillonner le Saint-Laurent encore longtemps! Le reconnaîtra-t-on? Difficile à dire, car il semble que les jeunes rorquals communs changent beaucoup lors de leur passage à l’âge adulte. à suivre!

En savoir plus

La fiche signalétique du rorqual commun