Bp 030

Tiré du bulletin Portrait de baleines, 16 août 2012

Ce rorqual commun est un habitué de l´estuaire, photographié 17 années sur 22 depuis sa première observation. Ce n´est pourtant pas un « visage » très connu : ses marques distinctives sont subtiles : courbure particulière au sommet de la nageoire dorsale, légère encoche dans le haut et renflement à la base de celle-ci, chevron droit aux contours nets et fine cicatrice sur le pédoncule côté droit. Il faut un œil exercé et de bonnes photos à l´appui!

Bp030 a surpris les chercheurs du GREMM le 29 juillet en surgissant devant Les Bergeronnes avec un jeune baleineau à ses flancs. Dans les jours qui ont suivi, Bp030 a été revu par le GREMM et par les bateaux d´excursions, toujours accompagné de ce jeune animal. Serait-il… une mère? Son sexe n´a pas encore été confirmé par l´analyse génétique et il n´a jamais été observé avec un jeune auparavant. Par contre, il s´agit d´un gros rorqual commun, et chez cette espèce, les femelles sont plus grosses que les mâles, de 5 à 10 %.

Autre indice qu´il s´agit possiblement d´une mère : Bp030 est visiblement amaigri cette année, comme l´indique le contour marqué de sa colonne vertébrale; c´est peut-être un effet de l´investissement extraordinaire que représente l´allaitement pour une baleine. Intense et efficace, l´allaitement procure un lait riche en matières grasses que la femelle puise à même ses réserves sous-cutanées. Comme les naissances ont habituellement lieu l´hiver et que l´allaitement dure de 6 à 8 mois, Bp030 devrait être sur le point de sevrer ce jeune, qui sera alors indépendant.

L´espérance de vie du rorqual commun est de 80 à 90 ans. Le jeune animal vu en compagnie de Bp030 pourrait donc sillonner le Saint-Laurent encore longtemps! Le reconnaîtra-t-on? Difficile à dire, car il semble que les jeunes rorquals communs changent beaucoup lors de leur passage à l´âge adulte. à suivre!

En savoir plus

La fiche signalétique du rorqual commun