Boomerang

Tiré du bulletin Portrait de baleines, 22 juillet 2010

C’est du côté des bateliers qu’on a entendu pour une première fois le nom du rorqual commun Boomerang cette saison. Souvent observée à l’écart des autres rorquals communs, cette femelle est reconnaissable par la forme de la partie arrière de sa nageoire dorsale, en forme de boomerang, alors qu’une entaille y est également visible. Boomerang, une régulière de l’estuaire depuis près de vingt ans, est de retour de ses quartiers d’hiver dans les latitudes plus basses de l’Atlantique Nord où la reproduction a lieu. Toutefois, ces aires d’hivernage sont toujours peu connues, car les rorquals communs n’effectuent pas de grands rassemblements contrairement aux rorquals à bosse.

Les rorquals communs qui rejoignent l’estuaire du Saint-Laurent, tel Newkie Brown, Capitaine Crochet ou U2, appartiennent à la population de l’Atlantique Nord. Mais, sont-ils liés génétiquement à ceux retrouvés aux quatre coins de l’Atlantique Nord? Des chercheurs intrigués par la question ont prélevé plusieurs échantillons de peau, des biopsie, sur des rorquals communs dans six aires d’alimentation de cette portion de l’Atlantique. Le constat : il existe bel et bien des différences génétiques entre les rorquals communs de l’Atlantique Nord-Ouest, Nord-Est et ceux la Méditerranée. Ces résultats appuient donc l’hypothèse avancée au début du siècle par les biologistes qui étudiaient les animaux tués par les baleiniers. Ils soutenaient que les rorquals communs de l’Atlantique Nord se distribuent en plusieurs sous-populations qui effectuent de courtes migrations entre leurs aires d’alimentation et d’hivernage. Ces migrations favoriseraient des échanges entre sous-populations voisines.

Avec le gras prélevé lors d’une biopsie, il est possible de déceler les contaminants ou de connaître les proies ingérées; avec l’ADN, les liens de parenté et le sexe sont dévoilés. Les biopsies prélevées jusqu’à maintenant ont révélé que le troupeau de rorquals communs de l’estuaire est composé à parts égales de mâles et de femelles.

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La fiche signalétique du rorqual commun