Le Souffleur

Tiré du bulletin Portrait de baleines, 8 juillet 2009

En 2000, la couverture du Souffleur, le bulletin de liaison annuel du GREMM, présentait une série de photos d´un rorqual à bosse qui déployait sa queue au moment de plonger. Lorsqu´un membre du MICS a reconnu ses mêmes traits sur la queue d´un animal qu´il observait, il s´est écrié : « c´est Le Souffleur ! », et depuis, le nom est resté.

Son dernier séjour dans l´estuaire remonte à 2003, alors qu´il avait été vu à plusieurs reprises en compagnie de Tic Tac Toe. Cette semaine, les 2 et 3 juillet, les deux mêmes rorquals à bosse ont été aperçus ensemble ! Ces deux individus sont parmi les premiers rorquals à bosse à avoir adopter l´estuaire pour de plus longs séjours, à la fin des années 1990.

Les rorquals à bosse, peuvent se montrer très mobiles au cours d´une même saison et être identifiés dans plusieurs régions du Saint-Laurent. Grâce aux données conjointes du MICS et du GREMM, un aller-retour Tadoussac-Mingan parcouru par Le Souffleur avait été retracé : 1200 kilomètres en moins de 15 jours en 2002 ! Le Souffleur a été observé presque chaque année depuis 2002 par le MICS dans le secteur de Mingan-Anticosti. En 2008, il était même accompagné d´un baleineau… Et oui, Le Souffleur est une femelle, tout comme Tic Tac Toe.

Le Souffleur se reconnaît par le patron de coloration unique sous sa nageoire caudale. On peut aussi le distinguer par la forme particulière de sa nageoire dorsale et par la cicatrice qu´il a juste devant, sur sa bosse.

Le Souffleur, dont le nom de code est H531, compte parmi les quelque 700 rorquals à bosse « connus » du catalogue géré par le MICS, qui englobe plusieurs régions du Saint-Laurent (Mingan-Anticosti, Sept-Îles, Gaspé-Percé, Blanc-Sablon, Basse-Côte-Nord et l´estuaire).

En savoir plus

La fiche signalétique du rorqual à bosse