Pascolio

Tiré du bulletin Portrait de baleines, 16 juillet 2008

Depuis 23 ans, Pascolio est bien connu de l´équipe du GREMM. Il est facilement reconnaissable à la malformation de son dos, qui lui donne une allure de chameau. Il a été baptisé ainsi car un autre béluga, connu avant lui et ayant aussi une déformation de la colonne vertébrale, avait été baptisé Scolio; il a donc été appelé spontanément « pas-scolio », devenu officiellement Pascolio. En 1985, l´équipe avait estimé qu´il était âgé de deux ou trois ans. En effet, avec sa couleur grise et son comportement curieux et fantasque, il avait tout d´un jeune. Son comportement aujourd´hui est celui d´un adulte, plus posé et indépendant.

Il fréquente habituellement les secteurs du cap de la Tête au Chien, du fjord du Saguenay et de son embouchure, et de l´île Blanche. Il peut être observé, comme d´autres bélugas, de la terre ferme. Son espèce étant menacée, le béluga ne peut être approché par les embarcations à moins de 400 m, selon le Règlement sur les activités en mer dans le parc marin du Saguenay–Saint-Laurent. Les sites de Pointe-Noire, de la baie Sainte-Marguerite et du cap de Bon-Désir constituent une belle occasion de prendre la chance de les apercevoir.

Pascolio a un sosie, Néo, qui a lui aussi le même type de malformation dorsale. Mais la peau de Néo est légèrement plus grise. Et Pascalio lève la queue quand il part en plongée dans 90% des cas.

Dans le cadre de la campagne Adoptons un béluga, Pascolio a été adopté en 1988 par les commerçants de Tadoussac.

L´équipe du Bleuvet vient d´effectuer une biopsie de Pascolio, dont l´analyse génétique faite à partir du bout de peau permettra de connaître enfin son sexe. Un chercheur du GREMM, ayant aperçu quelques années auparavant sa fente génitale, pense qu´il s´agit d´un mâle. Mais les troupeaux dans lesquels il se tient et sa taille plus petite que la plupart des mâles suggèrent qu´il serait une femelle.

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La fiche signalétique du béluga