Carcasse de rorqual commun à Montmagny: souvenir de 1988

  • Carcasse de rorqual commun, Montmagny, octobre 1988 / Fin Whale Carcass, Montmagny, October 1988 © Denis Lavallée
    Carcasse de rorqual commun, Montmagny, octobre 1988 / Fin Whale Carcass, Montmagny, October 1988 © Denis Lavallée
    25 / 01 / 2017 Par Josiane Cabana

    Il y a quelques semaines, un botaniste passionné de la nature et de la faune profitait d’une journée d’hiver pour faire le tri dans sa boite de photos souvenirs. Voilà sur quoi il est tombé :

    Ce sont les photos d’un rorqual commun, deuxième plus grand animal de la terre, qui avait été signalé mort à la dérive au large de Montmagny, en octobre 1988. Il s’agissait non seulement d’un évènement rarissime, mais aussi le début d’une épopée sans pareil pour le GREMM, nommé autrefois le Groupe de recherche sur le milieu marin.

    Peu de moyens, beaucoup d’ambition

    Le Centre d’interprétation des mammifères marins (CIMM) venait d’ouvrir ses portes et les créateurs de ce musée étaient ambitieux! Ils ont décidé de remorquer sur les berges, avec une chaloupe, la baleine de 12 mètres, de la dépecer et de récupérer le squelette pour l’exposition qui était jadis dans un bâtiment modeste, aux abords de cale sèche de Tadoussac comme l’est le CIMM actuel.

    Dépeçage de Piper, une baleine noire de l'Atlantique Nord © GREMM

    Dépeçage de Piper, une baleine noire de l’Atlantique Nord © GREMM

    Même aujourd’hui, avec près de 30 ans d’expérience, le dépeçage et la récupération d’un squelette de baleine demeurent une intervention longue et complexe qui nécessite une expertise particulière: demande d’autorisations et de permis, planification des étapes et organisation des troupes, acquisition du matériel et des outils appropriés (comportant des risques de blessures) et règles de sécurité et d’hygiène à respecter. À titre d’exemple, la récupération de la baleine noire Piper à l’été 2015 a nécessité l’implication d’une vingtaine de personnes, dont des biologistes et vétérinaires, qui ont travaillé pendant plus de quatre jours à récupérer la carcasse et dégager les os. Une intervention colossale!

    À l’époque, ils n’étaient que quatre à travailler sur ce mastodonte, tous inexpérimentés, mais motivés par la pièce unique de musée qu’allait devenir cette baleine. Au bout de deux jours de travail acharné (et improvisé!), le squelette était dégagé. Puis, après quelques mois de nettoyage des os, d’efforts et de casse-têtes pour l’assemblage et l’installation, la baleine était finalement fine prête à accueillir les visiteurs, surplombant les ilots de l’exposition.

    Voyez le reportage au bulletin de nouvelles de Radio-Canada:

    Apprendre à la dure

    La mâchoire et la reproduction de celle-ci font toujours partie de la collection du CIMM à Tadoussac © GREMM

    La mâchoire et la reproduction de celle-ci font toujours partie de la collection du CIMM à Tadoussac © GREMM

    La fin de l’histoire de ce squelette n’est pas à l’eau de rose. L’équipe du GREMM, pressée de voir l’œuvre accrochée et voulant la rendre esthétique, avait verni les os peu de temps après avoir fini le nettoyage. Comme le squelette des baleines renferme une quantité importante de gras stocké dans les os poreux, la graisse a continué de suinter sous le vernis, ce qui a fait pourrir le squelette, qui s’est rapidement détérioré. La pièce a donc dû être retirée de l’exposition.

    Depuis, les spécialistes de l’équipe du GREMM ont développé une technique efficace pour nettoyer et blanchir les os. La collection du CIMM compte aujourd’hui une douzaine de squelettes, du marsouin commun de 1,5 m au cachalot de 13 m. L’ambition de ses fondateurs ne s’est pas ternie avec les années: on aspire à y ajouter un autre rorqual commun, récupéré en 2008 au large des Bergeronnes, et donner une deuxième vie à Piper, la baleine noire de Percé.

    En ce qui concerne le rorqual commun de Montmagny, une nageoire pectorale et un os de la mâchoire sont encore présents dans l’exposition actuelle, ainsi qu’une reproduction de cette mâchoire, créée pour le décor du film Agakuk, réalisé en 1992.

     

    En photos, le travail complexe que représente la récupération d’un squelette et son assemblage. 

    • Une équipe expérimentée du GREMM a travaillé au fil des ans à monter la collection du CIMM à Tadoussac qui compte une douzaine de squelettes de baleines / An experienced GREMM team has worked over the years to establish the CIMM's collection in Tadoussac, which boasts a dozen or so whale skeletons © GREMM
    • Une baleine à bec de Sowerby s'est échouée à l'Île aux Pommes en juillet 2013. Le squelette a été récupéré et ajouté à la collection du CIMM à Tadoussac/ A Sowerby's beaked whale was beached at Île aux Pommes in July 2013. The skeleton was recovered and added to the CIMM's collection in Tadoussac © GREMM
    • Le dégraissage des os est une étape cruciale pour bien préserver le squelette / Degreasing the bones is a crucial step to properly preserve the skeleton © GREMM
    • Patience, minutie et agilité sont de mise afin d'assembler chaque os pour donner une deuxième vie aux baleines trouvées échouées / Patience, meticulousness and dexterity are required to assemble each bone and thereby give a second life to whales that have been found stranded © GREMM
    • Ce squelette de dauphin est parmi la collection du CIMM, en plus des bélugas, cachalots et petits rorquals qui sont aussi au plafond des salles d'exposition et de projection / This dolphin skeleton is featured in the CIMM collection, as are belugas, sperm whales and minke whales, which hang from the ceilings of the exhibit and projection rooms © GREMM
    • Ce rorqual commun a été trouvé mort à la dérive au large de Tadoussac à l'été 2008. Le GREMM aspire l'ajouter à sa collection sous peu. Chaque étape est un défi de taille! / This fin whale was found drifting off Tadoussac in the summer of 2008. The GREMM aims to add it to its collection in the near future. Every step presents its own challenges! © GREMM
    • L'assemblage des os est complexe, mais l'installation des fanons, ces structures poilues, représente aussi un défi. Particulièrement le nettoyage! / Assembling the bones is complex, but installing those hairy structures known as baleen is also laborious. Especially cleaning them! © GREMM