Avec les bélugas… en Alaska : semaine du 1er septembre 2017

  • Des bélugas et des phoques, dans le Cook Inlet, en Alaska. © GREMM
    21 / 09 / 2017 Par Équipe du Bleuvet

    Des bélugas dans l’eau brune

    Cook Inlet se situe dans le sud de l’Alaska.

    Du 1er au 9 septembre dernier, nous étions de retour à Anchorage, en Alaska, pour une deuxième année consécutive dans le cadre du démarrage du programme de biopsie des bélugas de Cook Inlet.

    La situation des bélugas de Cook Inlet rappelle à plusieurs égards celle des bélugas du Saint-Laurent. Isolés des populations voisines du nord de l’Alaska et de l’Arctique, ils ont été chassés presque au seuil de l’extinction. Placés sur la liste des espèces en voie de disparition, ils font aujourd’hui l’objet d’importantes mesures de protection et plusieurs projets de recherche tentent de comprendre pourquoi ils ne semblent pas se rétablir. Leur population est estimée à un peu plus de 300 individus et est possiblement en déclin.

    En plus de la collaboration avec la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) des États-Unis pour le programme de biopsie, nous avons profité de notre passage à Anchorage pour explorer davantage la collaboration avec l’équipe de Tamara McGuire, responsable du maintien du catalogue de photo-identification des bélugas de Cook Inlet mis sur pied il y 14 ans. Tamara et sa collègue Amber Stephens ont d’ailleurs passé une semaine en juillet avec nous sur le Bleuvet afin d’échanger sur nos pratiques.

    Dès la première journée sur l’eau avec les bélugas de Cook Inlet, cette image des bélugas qui nagent dans la vase liquide nous est rapidement revenue. Une fois le choc passé, tout le plaisir de découvrir d’autres bélugas, différents mais tellement semblables, nous est revenu.

    Voici quelques photos prises lors de notre passage.

    Pour en savoir plus:

    Sur Baleines en direct:

    Avec les bélugas… en Alaska: semaine du 15 août 2016

    Avec les bélugas… en Alaska: semaine du 8 août 2016

    L’estimation du nombre de bélugas de Cook Inlet en 2011 confirme le déclin de la population

    L’habitat des bélugas de Cook Inlet est désigné comme critique


    Le Bleuvet est le bateau de recherche du GREMM et de l’Institut national d’écotoxicologie du Saint-Laurent dédié au programme de recherche sur les bélugas du Saint-Laurent. Son équipe, dirigée par Robert Michaud, directeur scientifique du GREMM, est composée de Michel Moisan et Tim Perrero.