Avec les bélugas: semaines du 10 et du 17 juillet 2017

  • © GREMM
    Un béluga nouveau-né vient respirer en surface / A newborn beluga comes to the surface to breathe © GREMM
    28 / 07 / 2017 Par Équipe du Bleuvet - /

    Depuis quelques semaines déjà, notre équipe a commencé à voir les premiers veaux de l’année, mais depuis les deux dernières semaines, nous commençons à en rencontrer quasiment dans chaque troupeau que nous identifions, et même jusqu’à 5 au sein d’un même troupeau !

    Lorsqu’il s’agit de déterminer si un jeune animal est bel et bien un nouveau-né, c’est-à-dire un béluga né cette année, la prudence est de mise. En ce début de saison, il est tout de même facile de le déterminer, mais plus les mois progressent et plus les différences s’atténuent entre les veaux et les jeunes. S’il faut être prudent dans le recensement des nouveau-nés, c’est qu’il vaut mieux avoir un portrait réaliste de l’état de la population qu’un trop optimiste.

    Ainsi, avant que nous puissions confirmer qu’il s’agit d’un veau, l’animal doit rencontrer au moins trois des critères suivants : 

    Boursouffle avec son veau. © GREMM

    • Il doit être couleur café au lait;
    • Il doit avoir des plis fœtaux;
    • Il doit avoir le tour de l’œil noir comme un œil au beurre noir;
    • Il doit venir respirer en surface de façon maladroite;
    • Sa taille doit représenter environ le tiers de celle de sa mère.

    De la même manière, avant de confirmer la relation entre une mère et son petit, nous avons besoin de les voir plusieurs fois ensemble au cours d’un même contact, et même plusieurs fois pendant l’été. Cette prudence est liée au fait que, chez les bélugas, d’autres membres du groupe ou troupeau pourraient s’occuper temporairement d’un nouveau-né qui n’est pas le leur, comme tente de le démontrer Jaclyn Aubin avec son projet de maitrise sur les soins alloparentaux.

    Préidentifications des semaines du 10 au 16 juillet et du 17 au 23 juillet

    Semaine du 10

    Dl9031 Dorothy
    Dl631 Elle
    Dl1551
    Dl2036 dernière photo remonte en 2012

    Semaine du 17

    Dl1396 Aquabelle
    Dl2505 Delphi
    Dl0079 Céline
    Dl9046
    Dl516 Annakpok
    Dl0021 Yogi
    Dl1628 Pure Laine
    Dl0030 Athéna
    Dl0502
    Dl0497
    Dl0003 Pascolio
    Dl0169 Blanchon

    La liste complète des bélugas identifiés nécessite un travail d’appariement minutieux qui sera poursuivi après la saison de terrain.


    Le Bleuvet est le bateau de recherche du GREMM et de l’Institut national d’écotoxicologie du Saint-Laurent dédié au programme de recherche sur les bélugas du Saint-Laurent. Son équipe, dirigée par Robert Michaud, directeur scientifique du GREMM, est composée de Michel Moisan et Tim Perrero.